Τιράντες: ιατρικά απαραίτητο;

Οι ασφαλιστές πληρώνουν περισσότερα από ένα δισεκατομμύριο ευρώ το χρόνο για διορθώσεις οδοντοστοιχιών από ορθοδοντικούς. Ωστόσο, τα ιατρικά οφέλη αμφισβητούνται έντονα

Περισσότερα από τα μισά παιδιά και έφηβοι στη Γερμανία θα φορούν τιράντες κάποια στιγμή, συνήθως για δύο έως τέσσερα χρόνια. Ο αριθμός των ασθενών μειώθηκε πρόσφατα, αλλά το κόστος ανά περίπτωση διπλασιάστηκε πραγματικά μεταξύ 2008 και 2016. Οι ασφάλειες υγείας πληρώνουν πάνω από ένα δισεκατομμύριο ευρώ ετησίως για τιράντες και άλλες ορθοδοντικές θεραπείες.

Υπάρχουν όμως σοβαρές αμφιβολίες ως προς το εάν αυτή η δαπάνη είναι δικαιολογημένη. Γιατί: Δεν υπάρχουν μελέτες για τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις τέτοιων μέτρων. Τα επιστημονικά στοιχεία για "ορθοδοντικά μέτρα με σταθερές συσκευές" είναι εξαιρετικά χαμηλά. Αυτό ήταν το απογοητευτικό αποτέλεσμα μιας έκθεσης για το Γερμανικό Ινστιτούτο Ιατρικής Τεκμηρίωσης και Πληροφοριών (Dimdi) το 2008.

Τον Απρίλιο του 2018, η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Ελέγχου προειδοποίησε το Bundestag ότι τα οφέλη της ορθοδοντικής πρέπει τελικά να ερευνηθούν. Το Υπουργείο Υγείας ανέθεσε στη συνέχεια μια έκθεση εμπειρογνωμόνων που υποτίθεται ότι έπρεπε να συγκεντρώσει τα ευρήματα μέχρι στιγμής.

Κενά στην έρευνα για τις υπηρεσίες υγείας

Το ανεξάρτητο ερευνητικό ίδρυμα Iges καταλήγει σε παρόμοιο συμπέρασμα με την έκθεση Dimdi δέκα χρόνια νωρίτερα: Οι μελέτες δεν επέτρεψαν να συναχθούν συμπεράσματα σχετικά με τα οφέλη που σχετίζονται με τον ασθενή όσον αφορά τα διαγνωστικά και θεραπευτικά ορθοδοντικά μέτρα. Άρα, τα τιράντες είναι σε μεγάλο βαθμό άχρηστα;

Εάν συνέβαινε αυτό, ωστόσο, οι νόμιμες εταιρείες ασφάλισης υγείας δεν θα ήταν καθόλου υπεύθυνες. Μπορείτε να επιστρέψετε μόνο θεραπείες που είναι απαραίτητες για ιατρικούς λόγους. Οι παροχές που καταβάλλονται πρέπει να είναι «επαρκείς, κατάλληλες και οικονομικές», λέει ο Κώδικας Κοινωνικής Ασφάλισης.

Δεδομένου ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση προσθέτει περίπου 15 δισεκατομμύρια ευρώ στα ταμεία κάθε χρόνο - από τα χρήματα των φορολογουμένων - η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Ελέγχου συμμετέχει επίσης στη συζήτηση τιμονιών. Βλέπει ένα κενό στην έρευνα για τις υπηρεσίες υγείας. Υπήρχε έλλειψη λεπτομερών πληροφοριών σχετικά με το ποιες ορθοδοντικές υπηρεσίες παρέχονται στον πληθυσμό και ποια μέτρα θα ωφελήσουν. "Βλέπουμε την ανάγκη για δράση", λέει ο εκπρόσωπος Jens Hamer.

Οι ορθοδοντικοί αντιστέκονται. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τα εσφαλμένα ευθυγραμμισμένα δόντια μπορούν να διορθωθούν επιτυχώς, λέει ο Δρ. Bernd Zimmer, Αντιπρόεδρος της Γερμανικής Ορθοδοντικής Εταιρείας. Μεταξύ άλλων, αναφέρεται στους πολλούς ασθενείς στους οποίους οι άνω κοπτήρες προεξέχουν ελεύθερα στον αέρα. Χάρη στη θεραπεία, ο κίνδυνος βλάβης ενός δοντιού μειώνεται αποδεδειγμένα.

Ανεπάρκεια ή ελαττώματα;

Ακόμα κι αν τα δόντια δεν συναντώνται σωστά, είναι στραβά, κάθονται σε λάθος μέρος ή δεν μεγαλώνουν καθόλου από τη γνάθο, αυτό μπορεί να αντιμετωπιστεί με επιτυχία, εξηγεί ο Zimmer. Είναι επίσης αδιαμφισβήτητο ότι η απομάκρυνση των δοντιών που δεν ευθυγραμμίζονται αυξάνει την ποιότητα ζωής.

Αλλά πότε τα στραμμένα δόντια παρεμβαίνουν στη διαδικασία μάσησης και πότε είναι περισσότερο ατέλειωτα; Η βελτίωση της ποιότητας ζωής ή των αισθητικών κριτηρίων δεν αποτελεί τη βάση για ιατρικά μέτρα που χρηματοδοτούνται με μετρητά. Για παράδειγμα, τα άτομα με προεξέχοντα αυτιά συνήθως δεν πληρώνονται για πλαστική χειρουργική επέμβαση.

Ο Zimmer δεν βλέπει το κύριο σημείο της κριτικής από την έκθεση Iges - την έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων πρόληψης κατά της φθοράς των δοντιών, της περιοδοντίτιδας ή της περιοδοντίτιδας - ως έργο ορθοδοντικής. Αυτές είναι κυρίως βακτηριολογικές ασθένειες. Από την άλλη πλευρά, οι θεραπευτικές επιδράσεις στη διόρθωση των λανθασμένων ευθυγραμμίσεων δεν έχουν ληφθεί αρκετά υπόψη.

Ηθικά εμπόδια

Η Εθνική Ένωση Ορκωτών Οδοντιάτρων Ασφάλισης Υγείας θεωρεί ότι είναι δύσκολο να επιτευχθεί επιστημονικά άψογη απόδειξη. Μεταξύ άλλων, αυτό οφείλεται σε ηθικά προβλήματα, καθώς τα άτομα που έχουν υποβληθεί σε θεραπεία πρέπει να συγκριθούν με εκείνα που δεν έχουν υποβληθεί σε θεραπεία, γράφει ο Πρόεδρος Dr. Wolfgang Eßer. Η εθνική ένωση των νόμιμων ταμείων ασφάλισης υγείας, η ομοσπονδιακή ένωση των νόμιμων ταμείων ασφάλισης υγείας, αντιτίθεται σε αυτό.Παρά όλες τις δυσκολίες, είναι αναπόφευκτο να συνεχίσουμε να ερευνούμε την ανάγκη για ορθοδοντικές θεραπείες.

Επί του παρόντος, οι ασφαλιστές πληρώνουν κυρίως νέους κάτω των 18 ετών για τις αμφιλεγόμενες διορθώσεις οδοντοστοιχιών. Στην περίπτωση των ενηλίκων, η εταιρεία ασφάλισης υγείας πληρώνει μόνο το κόστος για πολύ σοβαρά προβλήματα στη γνάθο.

Πολλοί ασθενείς χρηματοδοτούν επίσης πολλές επιπλέον υπηρεσίες από τη δική τους τσέπη - όπως ειδικές θεραπείες ή ειδικά τόξα και καλώδια. Σύμφωνα με την Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Ελέγχου, τους συνιστώνται από ορθοδοντικούς ως «βελτιστοποιημένη θεραπεία» και «state-of-the-art μεθόδους». Ωστόσο, υπάρχει επίσης έλλειψη επιστημονικών αποδεικτικών στοιχείων για τα φερόμενα πλεονεκτήματα αυτών των παροχών αυτοπληρωμής. Σύμφωνα με μια έρευνα, περισσότερα από τα τρία τέταρτα των πληγέντων χρησιμοποιούν αυτές τις υπηρεσίες και συχνά ξοδεύουν πάνω από 1.000 ευρώ σε αυτές.

Η κριτική οδηγεί σε ασθενείς που πρέπει να πληρώσουν πλήρως για την ορθοδοντική τους θεραπεία στο μέλλον;

Προς το ΠΑΡΟΝ οχι. Κανένα από τα εμπλεκόμενα ιδρύματα δεν ζητά τον περιορισμό των παροχών σε χρήμα. "Εάν τα αποτελέσματα της έρευνας για τις υπηρεσίες υγείας είναι διαθέσιμα, θα πρέπει να ελεγχθεί εάν ο κατάλογος SHI πρέπει να προσαρμοστεί και εάν πρέπει να προστεθούν οφέλη", λέει ο Jens Hamer από την Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Ελέγχου.

Θα μπορούσε ακόμη και να αποδειχθεί ότι οι ασφαλιστές υγείας καλύπτουν περισσότερες υπηρεσίες και πρέπει να αναλάβουν το κόστος. Αλλά μέχρι τότε, πολλά στηρίγματα πιθανότατα θα προσαρμοστούν.