Καρκίνος του θυρεοειδούς: πότε να περιμένετε;

Λόγω της συνεχώς βελτίωσης των διαδικασιών εξέτασης, ο καρκίνος του θυρεοειδούς αδένα διαγιγνώσκεται με αυξανόμενη συχνότητα. Ωστόσο, η χειρουργική επέμβαση συχνά δεν είναι απαραίτητη

Υπερηχογραφική εξέταση του θυρεοειδούς αδένα: Οι σύγχρονες συσκευές βλέπουν επίσης ελάχιστες αλλαγές

© Μαυρίκιος / Alamy / Dmytro Zinkevych

Αν κοιτάξετε τα σχήματα και τα γραφικά, οι Άγγλοι και Ιταλοί ειδικοί στο εμπορικό περιοδικό New England Journal of Medicine παρουσιάζεται, ποιος θα καταλήξει σε ένα σαφές συμπέρασμα: Ο καρκίνος του θυρεοειδούς αυξάνεται παγκοσμίως, δραματικά ομοιόμορφα. Μια παρόμοια εικόνα εμφανίζεται στη Γερμανία (βλ. Γραφικό).

Ωστόσο, οι συγγραφείς επισημαίνουν μια ασυνέπεια στα δεδομένα τους: Αν και η ασθένεια εμφανίζεται συχνότερα, ο αριθμός των θανάτων παραμένει σταθερά χαμηλός. Η εξήγηση των εμπειρογνωμόνων: Χρησιμοποιούνται όλο και καλύτερες συσκευές υπερήχων και άλλες μέθοδοι για την αναζήτηση αλλαγών στον θυρεοειδή αδένα - και αυτοί που φαίνονται θα βρουν.

Υπερδιαγνωστική - αναγκαιότητα;

Οι ειδικοί μιλούν για υπερδιάγνωση όταν ανακαλύπτονται όγκοι που στην πραγματικότητα δεν προκάλεσαν προβλήματα σε όλη τους τη ζωή και σίγουρα δεν θα είχαν οδηγήσει σε θάνατο. Η υπερδιάγνωση συνήθως ακολουθείται από υπερβολική θεραπεία - μια περιττή επέμβαση με όλους τους σχετικούς κινδύνους και φόβους.

Ο καρκίνος του θυρεοειδούς διαγιγνώσκεται όλο και πιο συχνά. Όμως λιγότεροι ασθενείς πεθαίνουν από αυτό

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Η ανάπτυξη στη Νότια Κορέα είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακή. Πολλοί γιατροί έχουν προσφέρει εξετάσεις θυρεοειδούς ως μέρος ενός προγράμματος έγκαιρης ανίχνευσης από το 1999. Ως αποτέλεσμα, ο καρκίνος του θυρεοειδούς έγινε ο πιο κοινός καρκίνος. Ωστόσο, το ποσοστό θανάτου δεν άλλαξε.

Ο αυξανόμενος αριθμός ασθενειών οφείλεται κυρίως στα λεγόμενα θηλώδη καρκινώματα. Στις περισσότερες περιπτώσεις, συμπεριφέρονται καλοήθη, η πλειοψηφία αναπτύσσεται αργά ή καθόλου. Εμφανίζονται μεταστάσεις - αν όχι καθόλου - κυρίως στους γειτονικούς λεμφαδένες, όπου μπορούν να αφαιρεθούν χειρουργικά. Αλλά όταν χρησιμοποιείται η λέξη καρκίνος, ασθενείς χωρίς μεταστάσεις θέλουν επίσης να υποβληθούν σε χειρουργική επέμβαση.

Περιμένετε και ελέγξτε αντί να λειτουργήσετε αμέσως;

Η αναμονή και ο έλεγχος θα ήταν συχνά η καλύτερη στρατηγική. Γιαπωνέζοι γιατροί συνέκριναν τα δύο πράγματα σε περισσότερους από 2000 ασθενείς: άμεση χειρουργική επέμβαση και ενεργός παρακολούθηση μικρών όγκων. Μέσα σε δέκα χρόνια, ο όγκος διογκώθηκε κατά περισσότερο από τρία χιλιοστά σε μόνο οκτώ τοις εκατό των ασθενών που δεν υποβλήθηκαν σε χειρουργική επέμβαση. Οι μεταστάσεις λεμφαδένων βρέθηκαν στο 3,8%. Αλλά όλα αυτά θα μπορούσαν να λειτουργήσουν με επιτυχία. Ο αριθμός των θανάτων και στις δύο ομάδες: μηδέν.

Ωστόσο, περίπου 700 άνθρωποι πεθαίνουν κάθε χρόνο στη Γερμανία από καρκίνο του θυρεοειδούς, κυρίως από άλλες μορφές. Πώς μπορούν να αποφευχθούν αυτές οι μοίρες χωρίς να χρειάζεται να ανεχθούμε σε περιττές λειτουργίες;

Ο κύριος λόγος παρέμβασης είναι οι διευρυμένοι θυρεοειδείς αδένες στους οποίους έχουν σχηματιστεί εξογκώματα. Αυτές οι βρογχοκήλες είναι ιδιαίτερα συχνές στην Ομοσπονδιακή Δημοκρατία της Γερμανίας, λόγω της μακροπρόθεσμης ανεπάρκειας ιωδίου. Περίπου κάθε τρίτο γερμανικό έχει έναν ή περισσότερους κόμβους.

Τα οζίδια μπορούν να χαρακτηριστούν λεπτομερέστερα χρησιμοποιώντας μια ειδική διαγνωστική μέθοδο, σπινθηρογραφία. Μια ραδιενεργή ουσία που μοιάζει με ιώδιο συλλέγεται στον θυρεοειδή αδένα. Αυτό συμβαίνει ιδιαίτερα έντονα σε καυτούς κόμπους. Ο όρος δεν έχει καμία σχέση με τη θερμοκρασία, αλλά σημαίνει υπερδραστικούς κόμβους. Οι περισσότεροι ύποπτοι για καρκίνο είναι μόνο κρύα κομμάτια που δεν παράγουν ορμόνες.

Τι να κάνετε σε περίπτωση υποψίας

Ο ομότιμος ειδικός για την πυρηνική ιατρική καθηγητής Andreas Bockisch συνιστά, ωστόσο, "να μην εξετάζονται κόμβοι με τρυπήματα ή ακόμη και να τα αφαιρούνται χειρουργικά εάν είναι μικρότερα από ένα εκατοστό και χωρίς συγκεκριμένες υποψίες." Και αν είναι μεγαλύτερα, μόνο υπό ορισμένες προϋποθέσεις. Για παράδειγμα, εάν ο υπέρηχος εμφανίζει ύποπτα σημάδια ή εάν μια εξέταση μετά από την παρακολούθηση δείξει ότι το κομμάτι αναπτύσσεται.

Η καθηγήτρια Petra-Maria Schumm-Draeger είναι η ιατρική διευθύντρια του Κέντρου Εσωτερικής Ιατρικής / Fünf Höfe στο Μόναχο

© W & B / André Kirsch

Για τον παθολόγο Schumm-Draeger, είναι επίσης σημαντικό εάν ένα κομμάτι έχει παραμείνει αμετάβλητο για μεγάλο χρονικό διάστημα ή έχει αυξηθεί σημαντικά σε μέγεθος. "Η διάγνωση και η αντιμετώπιση των ευρημάτων τόσο μικρό όσο ένα χιλιοστό είναι εντελώς υπερβολική." Θα τρυπήσει μια νεαρή γυναίκα με έναν μόνο, μεγαλύτερο κόμπο. Διαφορετικά, αρκεί μια παρακολούθηση. Σε περίπτωση αμφιβολίας, θα καθορίσει επίσης το επίπεδο στο αίμα της ορμόνης καλσιτονίνης, η οποία θα μπορούσε να υποδηλώνει πολύ κακοήθη καρκίνο.

Μερικές φορές μια παρέμβαση μπορεί να εξεταστεί ανεξάρτητα από τέτοια κριτήρια. Για παράδειγμα, εάν κάποιος έχει ήδη ακτινοβοληθεί στην περιοχή του λαιμού ή εάν υπάρχει οικογενειακός κίνδυνος καρκίνου του θυρεοειδούς. Περιστασιακά, απαιτείται επίσης εγχείρηση υπόνοιας: σε ένα προκαταρκτικό στάδιο του δεύτερου συνηθέστερου όγκου του θυρεοειδούς, η βιοψία συχνά δεν δείχνει καθαρά εάν παραμένει καλοήθη ή κακοήθη.

Αποφύγετε επιπλοκές

Όποιος κάνει εγχείρηση πρέπει να πάει σε ένα κέντρο με έμπειρους γιατρούς. Σοβαρές επιπλοκές, όπως τραυματισμός στους παραθυρεοειδείς αδένες ή στο νεύρο του φωνητικού, που μπορεί να οδηγήσει σε μόνιμα βραχνή φωνή, εμφανίζονται μόνο στο 1,5% των διαδικασιών. Αυτό φαίνεται από στοιχεία της εταιρείας ασφάλισης υγείας AOK. Σε άλλες κλινικές, το ποσοστό είναι σχεδόν διπλάσιο.

Η διεθνής συζήτηση για περιττές διαγνώσεις και θεραπείες έχει προκαλέσει πολλούς Γερμανούς χειρουργούς να επανεξετάσουν την προσέγγισή τους. Το 2007, είχαν αφαιρέσει ολόκληρο ή μέρος του θυρεοειδούς από σχεδόν 100.000 ασθενείς. Δέκα χρόνια αργότερα, λειτουργούσαν μόλις κάτω από 70.000 φορές.