Γενναιοδωρία: Το δόσιμο σε κάνει ευτυχισμένο

Εκείνοι που κάνουν καλό στους άλλους χωρίς να περιμένουν τίποτα σε αντάλλαγμα ενεργούν γενναιόδωρα. Οι ερευνητές δείχνουν πόσο θετική είναι η επίδραση της εμπλοκής για τους άλλους στον εαυτό μας

Είτε ταΐζετε πουλιά είτε βοηθάτε τους γείτονες: Το να κάνετε καλό για τους άλλους σας κάνει ευτυχισμένους

© plainpicture GmbH & Co KG / Julie DeRoche

Το «Θαύμα του Μπράουνσβαιγκ» ξεκίνησε το 2011 με έναν ασήμαντο φάκελο που παραλήφθηκε από το Ίδρυμα Βοηθειών των Θυμάτων. Σε αυτό: 10.000 ευρώ σε μετρητά. Ο ευεργέτης παρέμεινε ανώνυμος, χωρίς όνομα, χωρίς σημείωση. Και δεν σταμάτησε σε αυτό το ένα ήπιο δώρο. Για τέσσερα χρόνια μια πραγματική βροχή χρημάτων έπεσε στην πόλη. Το ρολόι της κυκλοφορίας, ένα νηπιαγωγείο, οι κάρορες, μια σούπα κουζίνα, ένα ξενώνα, ένα αγόρι με σοβαρές αναπηρίες - όλοι έλαβαν δώρα. Συνολικά, περισσότερα από 260.000 ευρώ συσκευάστηκαν σε λευκούς φακέλους και διανεμήθηκαν σε άτομα και οργανισμούς. Από ποιον? Κανείς δεν το ξέρει μέχρι σήμερα.

Η ιστορία ακούγεται σχεδόν πολύ καλή για να είναι αληθινή. Δεν ταιριάζει καθόλου στην ιδέα της εγωιστικής φύσης του ανθρώπου - ο οποίος, αν ήδη δώσει, θέλει τουλάχιστον να αποκομίσει ευχαριστίες, επαίνους και αναγνώριση γι 'αυτό. Η ανιδιοτελής γενναιοδωρία είναι σίγουρα μέρος της καθημερινής μας ζωής. Οι άνθρωποι διακινδυνεύουν τη ζωή τους για τους άλλους, αφιερώνουν τον ελεύθερο χρόνο τους σε έναν καλό σκοπό, μοιράζονται τα χρήματά τους.

Εκείνοι που ενεργούν κοινωνικά δεν περιμένουν τίποτα σε αντάλλαγμα

Οι αριθμοί είναι εντυπωσιακοί: σχεδόν κάθε δευτερόλεπτο Γερμανός είναι εθελοντής. Και σύμφωνα με τη μελέτη GfK "Bilanz des Helfens", οι Γερμανοί πολίτες δωρίστηκαν περίπου 5,3 δισεκατομμύρια ευρώ σε φιλανθρωπικές οργανώσεις ή εκκλησίες το 2018 - ένα νέο ρεκόρ.

«Το Pro-social είναι συμπεριφορά που χρησιμοποιούν άλλοι και σχετίζεται με το κόστος για τον εαυτό του», λέει η Anne Böckler-Raettig, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Würzburg. "Αυτά τα κόστη μπορούν να σχετίζονται με φυσικούς πόρους που επενδύουμε για να βοηθήσουμε κάποιον να μετακινηθεί. Ή χρόνος που επενδύουμε, για παράδειγμα για να παρηγορήσουμε έναν φίλο. Αλλά περιλαμβάνονται επίσης και υλικά πράγματα που μοιραζόμαστε."

Εκείνοι που ενεργούν νομικά αναιρούνται για τους άλλους και δεν περιμένουν τίποτα σε αντάλλαγμα. Αυτό δεν σημαίνει, ωστόσο, ότι τα εγωιστικά κίνητρα δεν διαδραματίζουν καθόλου ρόλο. Όσοι ψήνουν τακτικά κέικ για τους συναδέλφους τους μάλλον το κάνουν κυρίως για να τους κάνουν ευτυχισμένους. Ίσως, ωστόσο, υπάρχει και η προσδοκία να ανεβεί η κλίμακα δημοτικότητας του γραφείου για αυτό. Σε τελική ανάλυση, είναι κοινωνικά επιθυμητό να υπερασπιστείτε την κοινότητα και να παραμεληθείτε.

Η κοινωνία λειτουργεί καλύτερα μέσω της ανιδιοτέλειας

Υπάρχει λοιπόν ο καθαρός αλτρουισμός χωρίς κρυφά κίνητρα; "Η γενναιόδωρη συμπεριφορά δεν έχει νόημα αν σκέφτεστε καθαρά οικονομικά", λέει ο ψυχολόγος και ερευνητής του εγκεφάλου Soyoung Park, καθηγητής στο Charité και επικεφαλής τμήματος του Γερμανικού Ινστιτούτου Διατροφικής Έρευνας. «Όμως μια τέτοια συμπεριφορά είναι πολύ σημαντική για την επιβίωσή μας και απαραίτητη για τη λειτουργία μιας κοινωνίας».

Επιστήμονες από τα Πανεπιστήμια της Ζυρίχης και της Ερφούρτης, για παράδειγμα, διαπίστωσαν ότι ο αλτρουισμός και η συνεργασία ήταν καθοριστικά επιτεύγματα στην ιστορία της ανθρώπινης ανάπτυξης. Όσο πιο συχνά τα μέλη μιας ομάδας συμπεριφέρθηκαν γενναιόδωρα και αλτρουιστικά, τόσο μεγαλύτερο είναι το πλεονέκτημα επιβίωσης ολόκληρης της φυλής.

Αυτό θα μπορούσε επίσης να εξηγήσει γιατί είμαστε πιο γενναιόδωροι με τους ανθρώπους κοντά μας παρά με τους ξένους, όπως δείχνει μια μελέτη του Πανεπιστημίου Heinrich Heine στο Ντίσελντορφ. Σύμφωνα με αυτήν τη θεωρία, η αυτοθυσία δεν ωφελεί το άτομο - ωφελεί την κοινότητα.

Διπλή ευτυχία: όσοι δίνουν χρόνο σε άλλους όχι μόνο τους δίνουν ευχαρίστηση

© Getty Images / Westend61

Η γενναιόδωρη συμπεριφορά ενεργοποιεί το κέντρο ανταμοιβής

Όμως, όλοι μπορούν να επωφεληθούν άμεσα από την απάντηση σε μια κλήση αιμοδοσίας ή τη μεταφορά των ηλικιωμένων γειτόνων τους στον δεύτερο όροφο. "Αν συμπεριφερόμαστε γενναιόδωρα, μας κάνει ευτυχισμένους", λέει ο Soyoung Park.
Η στενή σχέση ανάμεσα στο δόσιμο και την ευτυχία μπορεί να φανεί ακόμη και στον εγκέφαλο, όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές και οι συνεργάτες του σε ένα πείραμα. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα, η γενναιόδωρη συμπεριφορά ενεργοποιεί μια περιοχή του εγκεφάλου που συνδέεται στενά με το κέντρο ανταμοιβής μας.

Αυτή η σύνδεση θα μπορούσε επίσης να εξηγήσει γιατί οι άνθρωποι είναι πάντα έτοιμοι να βοηθήσουν τους ίδιους τους ξένους - για παράδειγμα με χρήματα για οργανισμούς που δραστηριοποιούνται στον Τρίτο Κόσμο. Ή μέσω δωρεάς οργάνων. Πέρυσι, 955 άτομα δήλωσαν ότι ένας άγνωστος ασθενής θα μπορούσε να σωθεί με ένα από τα όργανα του μετά το θάνατό του. Αυτό που κάνει αυτή τη μορφή αλτρουισμού τόσο ξεχωριστή: Ο δωρητής δεν βιώνει πλέον το αποτέλεσμα της δικής του γενναιοδωρίας.

Στην πραγματικότητα, μια σταθερή δέσμευση να είναι γενναιόδωρη είναι αρκετή για να αισθανθείς μια αίσθηση ικανοποίησης. Expert Park: "Αρκετά ενδιαφέρον, το να δίνεις πραγματικά σε κάνει πιο ευτυχισμένο από την αυτο-ανταμοιβή."

Ανιδιοτέλεια: Η κληρονομική διάθεση και η δομή του εγκεφάλου παίζουν ρόλο

Το ερώτημα παραμένει γιατί μερικοί άνθρωποι συμπεριφέρονται πιο κοινωνικά από άλλους. Σύμφωνα με την επιστήμη, ένας λόγος για αυτό θα μπορούσε επίσης να είναι η γενετική μας σύνθεση. Ερευνητές με επικεφαλής τον Martin Reuter, καθηγητή Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βόννης, εντόπισαν ένα συγκεκριμένο γονίδιο που πιθανώς επηρεάζει την εμπειρία των θετικών συναισθημάτων. Ανάλογα με την παραλλαγή αυτού του γονιδίου, τα εξεταστικά άτομα δώρισαν περισσότερα ή λιγότερα χρήματα σε φιλανθρωπικούς σκοπούς σε ένα πείραμα.

Η δομή του εγκεφάλου φαίνεται επίσης να επηρεάζει το επίπεδο της ανιδιοτέλειας μας. Οι οικονομολόγοι του Πανεπιστημίου της Ζυρίχης διαπίστωσαν ότι η ποσότητα της γκρίζας ύλης σε ένα ορισμένο σημείο στο όργανο σκέψης επηρεάζει το πόσο αλτρουιστική είμαστε. Η ίδια περιοχή φαίνεται επίσης υπεύθυνη για την επεξεργασία της συμπόνιας.

Οι ερευνητές έδωσαν στα εξεταστικά άτομα χρήματα για να χωριστούν μεταξύ τους και ενός ανώνυμου συνεργάτη τυχερών παιχνιδιών. Η εγκεφαλική τους δραστηριότητα καταγράφηκε. Οι δοκιμές μπόρεσαν να δείξουν ότι η προαναφερθείσα περιοχή του εγκεφάλου ήταν πάντα ενεργή όταν οι άνθρωποι έφτασαν στα όρια της γενναιοδωρίας τους - με τα πιο τσιγκούνα, ακόμη και μικρά ποσά ήταν αρκετά.

Ο αλτρουισμός μαθαίνεται και επηρεάζεται από τις παραδόσεις

Είναι παρηγορητικό το γεγονός ότι το δώρο δεν καθορίζεται μόνο από τη βιολογία. Οι άνθρωποι διαμορφώνονται κυρίως από κοινωνικούς κανόνες, αξίες και ηθικές έννοιες. Το περιβάλλον καθορίζει επίσης πόσο γενναιόδωρα ενεργούμε - αυτό επιβεβαιώνεται από πολλές μελέτες. Ο αλτρουισμός είναι συνεπώς μια μαθημένη συμπεριφορά που η κοινωνία περιμένει και ανταμείβει. Και αυτό επηρεάζεται επίσης από τις παραδόσεις. Δεν είναι λοιπόν περίεργο το γεγονός ότι γίνονται περισσότερες δωρεές τον Δεκέμβριο από ό, τι τους άλλους μήνες του έτους: 20 τοις εκατό του συνολικού όγκου δωρεών το 2018 συγκεντρώθηκε γύρω από το φεστιβάλ της αγάπης - στην υψηλή περίοδο για γενναιοδωρία.

Αλλά είναι πραγματικά πραγματικός αλτρουισμός όταν δίνουμε ξαφνικά δώρα σε όλους και σε όλα τα Χριστούγεννα; "Σε τελική ανάλυση, η κοινωνική συμπεριφορά δεν χαρακτηρίζεται από το γεγονός ότι δεν πρέπει να μας δώσει καμία ευχαρίστηση", λέει η Anne Böckler-Raettig. Κάθε φορά που μοιραζόμαστε χρόνο και ενέργεια ή τα υπάρχοντά μας, είναι μια επένδυση που προσελκύει με διπλό μέρισμα: την ευτυχία για τους άλλους και για τον εαυτό μας.