Δηλητήριο, αλκοόλ, ναρκωτικά; Η αναζήτηση ενδείξεων στο εργαστήριο

Στην ιατροδικαστική τοξικολογία, οι φαρμακοποιοί αναζητούν ξένες ουσίες - και έτσι βοηθούν στην επίλυση εγκλημάτων

Συνεργάτης βενζινάδικου ή ιατροδικαστής τοξολόγος - οι προτάσεις του συμβούλου του στο γραφείο απασχόλησης ακούστηκαν στον απόφοιτο γυμνασίου Κορνήλιος Έσσης σαν να είχε πληκτρολογήσει απλώς το γράμμα Τ στο επαγγελματικό λεξικό. Από τον ιατροδικαστή τοξολόγο, ο Έσσης δεν ήξερε καν τι έκανε.Ίσως η ακόλουθη περιγραφή εργασίας θα είχε πείσει τον νεαρό άνδρα εκείνη την εποχή: "Ποτό, σεξ, βία και ναρκωτικά - έτσι κερδίζουμε τα χρήματά μας." Αυτό λέει στο βιβλίο "Mordgifte", που γράφτηκε από δύο ιατροδικαστικούς τοξολόγους. Ένας από αυτούς: ο Δρ. Κορνήλιος Έσσης.

Προφανώς, ο σύμβουλος σταδιοδρομίας έκανε τη δουλειά της καλά. Από το 2018, ο 37χρονος Heß, μετά από σπουδές φαρμακείου και ενδιάμεση ανάλυση ντόπινγκ στο Πανεπιστήμιο Αθλητισμού της Κολωνίας, ήταν επικεφαλής της ιατροδικαστικής τοξικολογίας στο Ινστιτούτο Ιατροδικαστικής του Πανεπιστημίου του Mainz. Κοιτάζει σε χιλιοστόλιτρα αίματος, σε σταγονίδια ούρων, σε τρίχες με μολύβι μαλλιών και μερικές φορές σε λίγα γραμμάρια ιστού εγκεφάλου ή ήπατος για ουσίες που δεν εμφανίζονται φυσικά εκεί.

Η σχέση μεταξύ αφρού καπουτσίνο και δολοφονίας κυανιούχων

Βασικά, ο Έσσης είναι ένα είδος φαρμακοποιού αντίστροφα: Δεν προτείνει ποια δραστική ουσία πρέπει να λάβει ένας ασθενής σε ποια δοσολογία - ανακατασκευάζει τι και πόσο έχει ήδη λάβει κάποιος. Μια πολύ συναρπαστική δουλειά, πιστεύει ο Έσσης. Για ποιον άλλο μπορεί η συνοχή του αφρού καπουτσίνο από το μηχάνημα γραφείου να είναι κάτι περισσότερο από μια πρωινή ενόχληση; Ίσως το τελευταίο κομμάτι πληροφοριών που λείπει για δολοφονία με κυανιούχα; Μόλις.

Οι περισσότερες από τις περιπτώσεις ιατροδικαστικής τοξικολογίας ασχολούνται με περιστατικά αλκοόλ αίματος, ναρκωτικών και στοιχείων φαρμάκων. Ο στόχος είναι να καθοριστεί για τις ανακριτικές αρχές, όπως η αστυνομία, η εισαγγελία ή τα δικαστήρια εάν κάποιος έχει διαπράξει έγκλημα υπό την επήρεια των λεγόμενων ξένων ουσιών, για παράδειγμα μεθυσμένος ή λιθοβολισμός Ή αν κάποιος είναι πραγματικά απείος μετά από ένα τέτοιο έγκλημα και μπορεί τώρα να πάρει πίσω την άδεια οδήγησης. Ορισμένες εγκαταστάσεις συνεργάζονται επίσης στενά με κλινικές και εξετάζουν δείγματα από οξείες καταστάσεις έκτακτης ανάγκης. Εάν ένα παιδί γίνει δεκτό με συμπτώματα δηλητηρίασης, οι τοξικολόγοι μπορούν να καθορίσουν τι έχει καταπιεί ο μικρός ασθενής - έτσι ώστε οι γιατροί να ενεργούν ανάλογα.

20.000 αυτοψίες ετησίως

Τα σωματικά υγρά από νεκρούς καταλήγουν στο Mainz σχεδόν κάθε μέρα στο Hess και στην ομάδα του. Η τοξικολογία του σώματος είναι επίσης ένα από τα καθήκοντα των ιατροδικαστικών ιδρυμάτων. Εάν υπάρχει υποψία ότι ένα άτομο δεν πέθανε φυσικά, ο εισαγγελέας διατάζει αυτοψία. Σύμφωνα με την Εταιρεία Ιατροδικαστικής (DGRM), 20.000 από αυτά πραγματοποιούνται στη Γερμανία κάθε χρόνο.

Πολλοί ειδικοί το πιστεύουν πολύ λίγο. Συγκεκριμένα, η δηλητηρίαση συχνά δεν θα ανιχνευόταν σε μια φυσιολογική εξέταση μετά τη σφαγή, για παράδειγμα εάν υποψιαζόταν μια καρδιακή νόσος ως αιτία θανάτου. Η DGRM υποθέτει ότι για κάθε ανθρωποκτονία υπάρχει μη εντοπισμένη. Και αυτή η εκτίμηση είναι ακόμη συντηρητική.

Διάφορες επαγγελματικές ομάδες συνεργάζονται για να διασφαλίσουν ότι ένα πτώμα αποκαλύπτει τα μυστικά του. Δύο γιατροί ανοίγουν το σώμα στο τραπέζι της ανατομής και ελέγχουν, μεταξύ άλλων, εάν το άτομο υπέστη βία πριν πεθάνει: Μήπως το δέρμα έχει τραυματισμούς όπως τρυπήματα, κοψίματα, κρούστα; Έχουν σχηματιστεί αιματώματα στον ιστό; Είναι τα οστά άθικτα ή σπασμένα; Επιπλέον, εξετάζεται εάν τα όργανα λειτουργούσαν μέχρι το τέλος και αν κάτι μιλάει για μια μη ανακάλυψη ασθένεια, έναν εθισμό ή μια δηλητηρίαση.

Δρ. Cornelius Heß, Ιατροδικαστική Τοξικολογία του Ινστιτούτου Νομικής Ιατρικής, Πανεπιστήμιο του Mainz

© JGU Τύπος φωτογραφίας

Τα στερεά και υγρά δείγματα διατηρούνται στους μείον 19 βαθμούς

Σε περίπου τους μισούς από τους 500 θανάτους στη Ρηνανία-Παλατινάτο κάθε χρόνο, η αιτία των οποίων είναι ασαφής και ως εκ τούτου καταλήγει στο τμήμα ιατροδικαστικής ιατρικής του Μάιντς, ο εισαγγελέας ανέθεσε μια χημική-τοξικολογική έρευνα. Για παράδειγμα, όταν το αρχείο έρευνας λέει ότι ένα κενό πακέτο δισκίων Schlaft [15479] βρέθηκε στο μέρος όπου βρέθηκε το πτώμα.

Επειδή μια τέτοια εξέταση μπορεί να τεθεί σε λειτουργία μόνο εβδομάδες ή χρόνια αργότερα, οι γιατροί όχι μόνο ανοίγουν το πτώμα, αλλά επίσης πάντα κόβουν μικροσκοπικά κομμάτια. Εκτός από το αίμα και τα ούρα, ασφαλίζουν επίσης το υλικό των οργάνων και το περιεχόμενο στο στομάχι του πτώματος για τους συναδέλφους τους στην τοξικολογία, τα οποία στη συνέχεια καθαρίζονται.

Όλα αυτά τα στερεά και υγρά δείγματα τοποθετούνται σε μικρά γυάλινα δοχεία και μετακινούνται δύο ορόφους ψηλότερα στο εργαστήριο της ομάδας γύρω από τον Κορνήλιο Έσση. Εκεί υποβάλλονται σε επεξεργασία και αποθηκεύονται σε μείον 19 βαθμούς μέχρι την ανάλυση, έτσι ώστε το υλικό να παραμένει σταθερό για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

Στη συνέχεια, η αναζήτηση ενδείξεων συνεχίζεται σε μοριακό επίπεδο. "Βασικά, η τοξικολογική ανάλυση είναι σαν ένα παζλ. Η συνολική εικόνα συγκεντρώνεται αργά από μεμονωμένα μέρη", λέει ο Δρ. Marc Bartel, Επικεφαλής της Ιατροδικαστικής Τοξικολογίας στο Ινστιτούτο Ιατροδικαστικής και Κυκλοφοριακής Ιατρικής στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο της Χαϊδελβέργης. Είναι στην πραγματικότητα σαν αμερικανικές εγκληματικές σειρές όπως το CSI - όχι μόνο τόσο φουτουριστικό όσο και γρήγορο.

Το αίμα είναι το νούμερο ένα δοκιμαστικό υλικό

Εάν δεν υπάρχει σαφής ένδειξη για μια συγκεκριμένη ουσία, όπως υπνωτικά χάπια ή ναρκωτικά βάσει του φακέλου έρευνας, οι εμπειρογνώμονες αναζητούν συστηματικά μια μεγάλη ποικιλία ομάδων ουσιών. Το αποκαλούν "Γενική άγνωστη προβολή". Χάρη στις μεμονωμένες μοριακές δομές, κάθε χημική ουσία έχει το δικό της δακτυλικό αποτύπωμα. 10.000 τέτοια δακτυλικά αποτυπώματα αποθηκεύονται σε τοξικολογικές βάσεις δεδομένων.

Εάν οι ειδικοί μπορούν να εντοπίσουν ένα από αυτά σε δείγμα αίματος, αναλύεται λεπτομερέστερα σε δεύτερο γύρο. Σε τελική ανάλυση, το αποτέλεσμα του ντετέκτιβ πρέπει να χρησιμοποιηθεί στο δικαστήριο.

Το αίμα είναι το δοκιμαστικό υλικό της επιλογής. Ουσίες συνήθως εντοπίζονται σε αυτό για αρκετές ώρες. Οι ειδικοί μπορούν να συμπεράνουν τη συγκέντρωση και από αυτό, με τη σειρά του, πόσο έντονα κάτι πρέπει να είχε επίδραση - και αν υπήρχε σε θανατηφόρες ποσότητες. Από την άλλη πλευρά, οι αναλύσεις των ούρων μπορούν συχνά να αποδείξουν ότι μια ουσία έχει απορροφηθεί. Οι ίδιες οι ουσίες ή τα μεταβολικά προϊόντα τους μπορούν συνήθως να βρεθούν στα ούρα για αρκετές ημέρες - προκειμένου να είναι σε θέση να εκκρίνουν ξένες ουσίες, το σώμα τις μετατρέπει συχνά έτσι ώστε να είναι υδατοδιαλυτές. Αλλά είναι πολύ πιο συγκεντρωμένοι εκεί παρά στο αίμα. Και η μεμονωμένη ποσότητα κατανάλωσης μπορεί να παραποιήσει το αποτέλεσμα.

Κρίσιμες ενδείξεις για χρέωση και ποινή

Ορισμένες ουσίες εναποτίθενται επίσης στα μαλλιά. Το πλεονέκτημα μιας τοξικολογικής ανάλυσης σε αυτή τη βάση: Ανάλογα με το μήκος των μαλλιών, η κατανάλωση μπορεί να ανιχνευθεί που ήταν πριν από μήνες ή και χρόνια. Δεδομένου ότι μια τρίχα κατά μέσο όρο μεγαλώνει ένα εκατοστό το μήνα, ο χρόνος και η διάρκεια της κατανάλωσης μπορεί ακόμη και να προσδιοριστεί σχετικά ακριβώς μετά. Έτσι αποκαλύφθηκε η αλήθεια για την κατάχρηση κοκαΐνης με τον προπονητή ποδοσφαίρου Christoph Daum.

Χρησιμοποιώντας την ανάλυση των μαλλιών, οι τοξικολόγοι μπορούν επίσης να βοηθήσουν τις ανακριτικές αρχές εάν υποπτεύονται πτώση νοκ-άουτ. Για παράδειγμα, σε αυτήν την προηγούμενη υπόθεση από τον Κορνήλιο Έσση: Ένας άντρας είχε κάνει ναρκωτικά την ανιψιά του με το λεγόμενο γάμμα-υδροξυβουτυρικό οξύ και μετά το κακοποίησε. Το κορίτσι ασφυξία. Ο Έσσης και η ομάδα του κατάφεραν να αποδείξουν ότι ο δράστης είχε δώσει επανειλημμένα στο θύμα του το ναρκωτικό για μια περίοδο αρκετών μηνών. Από αυτό μπορεί να συναχθεί το συμπέρασμα ότι η κατάχρηση είχε προφανώς εμφανιστεί αρκετές φορές - κρίσιμος δείκτης για τη δίωξη και την ποινή.

Ακόμα και τα δηλητήρια δολοφονίας είναι μοντέρνα

Τα νοσοκομειακά φάρμακα, τα υπνωτικά χάπια ή τα ηρεμιστικά είναι πλέον κοινές ουσίες στο πλαίσιο βίαιων εγκλημάτων ή αυτοκτονιών. Αυτό που σκόπιμα ή ακούσια ήταν μεθυσμένο ή δηλητηριασμένο εξαρτάται πάντα από δύο πράγματα: τη διαθεσιμότητα και την κατάσταση της τέχνης. Οι ουσίες που είναι δύσκολο να εντοπιστούν χρησιμοποιούνται γενικά - και έτσι το έγκλημα.

Οι ενώσεις του ημι-μεταλλικού αρσενικού ήταν ένα πολύ δημοφιλές δηλητήριο δολοφονίας από την Αναγέννηση έως τον 19ο αιώνα. Μέχρι που ο Άγγλος χημικός James Marsh κατάφερε να αποδείξει την ουσία για πρώτη φορά το 1836. Στις αρχές του 20ού αιώνα, πολλά παυσίπονα που παράγονται συνθετικά, όπως τα οπιούχα, ήρθαν στην αγορά και τα χημικά φάρμακα πειραματίστηκαν σε εργαστήρια. Και οι δύο άνοιξαν νέες ευκαιρίες για κατάχρηση.

Κατά τη ναζιστική εποχή, το κυανίδιο κέρδισε τη φήμη: το δραστικό συστατικό του φυτοφαρμάκου Zyklon B χρησιμοποιήθηκε ως μέσο μαζικής καταστροφής από τους Ναζί - των οποίων οι γιαγιάδες, κατά ειρωνικό τρόπο, μερικές φορές αυτοκτονήθηκαν με κυανιούχες κάψουλες όταν η ήττα των Γερμανών έγινε εμφανής.

Οι μοίρες εξαρτώνται από προσεκτικές τοξικολογικές αναλύσεις

Ο Έσσης και ο συνάδελφός του περιγράφουν μια πολύ σπάνια, πιο πρόσφατη περίπτωση κυανιούχου στο βιβλίο τους: αυτή του "καπουτσίνο δολοφόνου" που αναφέρθηκε παραπάνω. Προκάλεσε αναταραχή στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Ο διευθυντής επιχειρήσεων μιας εταιρείας Lüdenscheid για φινίρισμα επιφανειών είχε εμπλουτίσει τον εαυτό του με απορρίμματα παραγωγής που περιέχουν χρυσό. Όταν ο αναπληρωτής του έγινε ύποπτος, πρόσθεσε κυανιούχο νάτριο - που επίσης χρησιμοποιείται στις διαδικασίες παραγωγής - σε καπουτσίνο και το πρόσφερε σε αυτήν. Μετά από μόλις μία γουλιά, η γυναίκα κατάρρευσε, κατέρρευσε και πέθανε από οξεία δηλητηρίαση.

Οι ερευνητές σύντομα εντόπισαν τη σκανδάλη, αλλά τώρα ήρθε η ώρα να ελέγξουν αν η νεκρή γυναίκα είχε αυτοκτονήσει, όπως ισχυρίστηκε ο διευθυντής επιχειρήσεων; Ή της είχε δώσει το δηλητήριο στο καπουτσίνο που του προσφέρθηκε απαρατήρητο; Δεδομένου ότι η αυτοκτονία φαινόταν μη ρεαλιστική, ένας τοξικολόγος στην περιοχή έλεγξε πόσο καλά διαλύεται το κυανίδιο στην καφετιέρα της εταιρείας. Το αποτέλεσμα: ούτε η κεφαλή του αφρού εξαφανίστηκε. Αυτό και άλλα στοιχεία ενίσχυαν την υποψία εναντίον του διευθυντή επιχειρήσεων, ο οποίος τελικά καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη για δολοφονία.

Οι ανθρώπινες μοίρες εξαρτώνται από τις προσεκτικές τοξικολογικές αναλύσεις και την ερμηνεία τους - ο Κορνήλιος Έσσης το γνωρίζει συνεχώς αυτό. Το αργότερο στο δικαστήριο, οι πρόβες του παίρνουν πρόσωπα και ιστορίες. Το έργο των φαρμακοποιών όπως αυτός, αλλά και των βιολόγων, των χημικών ή των χημικών τροφίμων στην ιατροδικαστική τοξικολογία, περιλαμβάνει εργαστηριακές αναλύσεις, έρευνα και διδασκαλία, καθώς και σύνταξη αναφορών και παρουσίασή τους ως ειδικών σε διαδικασίες.

Μερικές φορές ο Cornelius Heß ρωτά τους μάρτυρες και τους κατηγορούμενους την τελευταία ερώτηση. Στη συνέχεια, οι δικαστές αποσύρονται για να ανακοινώσουν την απόφασή τους λίγο αργότερα.