Τύφλωση προσώπου: πάντα στην ομίχλη

Εκείνοι που πάσχουν από τη λεγόμενη προπαγνησία δεν αναγνωρίζουν καν τους συγγενείς τους εάν είναι προειδοποιημένοι στο κατώφλι. Οι επηρεαζόμενοι άνθρωποι αναρωτιούνται συχνά για μεγάλο χρονικό διάστημα τι συμβαίνει με αυτούς

Ποιος ξέρω, ποιος δεν έχω δει ποτέ; Αυτό δύσκολα μπορεί να απαντηθεί σε περίπτωση τύφλωσης του προσώπου

© istock

Φανταστείτε να περπατάτε απέναντι. Βλέπετε άτομα, αλλά δεν μπορείτε να τα ταξινομήσετε: τα πρόσωπα δεν σας λένε τίποτα. Δεν ξέρουν αν είναι εντελώς ξένοι ή γνωστοί. Τι κάνεις? Χαιρετισμούς ως προφύλαξη; Αλλά υπάρχουν τόσα πολλά ...

Αυτό που ακούγεται σαν εφιάλτης είναι η καθημερινή ζωή για άτομα με προπαγνησία. Δεν μπορείτε να πείτε σε άλλους ανθρώπους από τα πρόσωπά τους. «Γίνεται ιδιαίτερα δύσκολο για αυτούς όταν τυχαίνει να συναντήσουν κάποιον σε ένα απροσδόκητο μέρος», λέει ο γιατρός Dr. Η Martina Grüter από το Münster, η οποία έκανε το διδακτορικό της στο θέμα. "Τότε χάνονται."

Σύστημα αναγνώρισης

Σε μια μελέτη σχεδόν 700 μαθητών γυμνασίου και κολεγίου, ανακάλυψε ότι περισσότερο από το 2% του πληθυσμού πάσχει από συγγενή αδυναμία αναγνώρισης προσώπου. Η prosopagnosia κάνει τη ζωή δύσκολη για όσους έχουν πληγεί: στο νηπιαγωγείο και στο σχολείο συχνά θεωρούνται ύποπτα. Χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να ενσωματωθούν. Αργότερα φαίνονται εχθρικοί γιατί δεν λένε γεια. Δεν στερούνται διαφάνειας ή ενσυναίσθησης. «Όταν έχετε κάποιον μπροστά σας, μπορείτε να δείτε πώς αισθάνονται», εξηγεί ο γιατρός.

Το έλλειμμα ασκεί πίεση: «Όσοι επηρεάζονται πρέπει να απομνημονεύουν ενεργά ορισμένα χαρακτηριστικά για να είναι σε θέση να αναγνωρίσουν ένα συγκεκριμένο άτομο», λέει ο Grüter. Για παράδειγμα φωνή, γυαλιά, χτένισμα, ρούχα, τρόπος περπατήματος, το άρωμα. Μερικοί μπορούν να ξεχωρίσουν μόνο τους συναδέλφους τους με βάση τις θέσεις στο γραφείο.

Ένα νέο χτένισμα ενοχλήθηκε

Το σύστημα ανίχνευσης είναι πολύ εύθραυστο και μπορεί πάντα να καταρρεύσει, για παράδειγμα εάν κάποιος αλλάξει χτένισμα ή γυαλιά. Ωστόσο, εάν έχετε ζήσει με αυτόν τον περιορισμό από νεαρή ηλικία, συχνά σας έρχεται αργά ότι μπορεί να είστε τυφλοί στο πρόσωπο.

Στη Γερμανία, οι πληγέντες μπορούν να ανακαλύψουν μόνο εάν το τεκμήριο είναι σωστό σε μερικά σημεία επαφής - για παράδειγμα από τον νευρολόγο Dr. Ο Andreas Lüschow στο Charité του Βερολίνου ή με τον νευροψυχολόγο καθηγητή Boris Suchan στο Πανεπιστήμιο Ruhr Bochum. Οι εξετάσεις διαρκούν δύο έως τέσσερις ώρες. Μεταξύ άλλων, στοχεύουν να αποκλείσουν άλλες ψυχιατρικές ή νευρολογικές ασθένειες και να εντοπίσουν πιθανά οπτικά προβλήματα.

Μελέτες αναγνώρισης προσώπου

Πολλές ερωτήσεις τίθενται, όπως: Σε ταινίες, μπερδεύεστε όταν οι ηθοποιοί αλλάζουν την εμφάνισή τους; Οι νευροψυχολογικές εξετάσεις συνήθως δείχνουν ότι αυτοί που επηρεάζονται μπορούν εύκολα να αναγνωρίσουν αντικείμενα όπως σπίτια, φιγούρες ή ζώα - αλλά όχι πρόσωπα. Είναι ιδιαίτερα σημαντικό για τη διάγνωση ότι τα προβλήματα παραμένουν για όλη τη ζωή. Εάν εμφανιστεί πιθανή συγγενής προπαγνησία, ακολουθεί μια μαγνητική τομογραφία του εγκεφάλου για να αποκλείσει άλλες βλάβες.

Μια τέτοια διάγνωση κοστίζει αρκετές εκατοντάδες ευρώ. Επειδή το πρόβλημα της αντίληψης δεν έχει ακόμη αναγνωριστεί ως ασθένεια, η ασφάλιση υγείας δεν καλύπτει τίποτα.

Παρ 'όλα αυτά, τόσο ο Lüschow όσο και ο Suchan αναφέρουν ότι δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν τις έρευνες από όλη τη Γερμανία. Ο Lüschow θα ήθελε να δημιουργήσει μια ειδική ώρα διαβούλευσης στο Charité, αλλά υπάρχει πρόβλημα με τη χρηματοδότηση. "Υπάρχει ανάγκη για αυτό", λέει. Η τύφλωση του προσώπου δεν μπορεί να θεραπευτεί ή να αντιμετωπιστεί, "αλλά οι άνθρωποι θέλουν απλώς να μάθουν τι συμβαίνει με αυτά", λέει ο Suchan. "Όταν έχουν μια εξήγηση, μπορούν να το χειριστούν καλύτερα. Τους διευκολύνει."

Αυτοδιάγνωση online

Σε τελική ανάλυση, οι πληγέντες μπορούν τώρα να μάθουν περισσότερα στο διαδίκτυο, για παράδειγμα στη διεύθυνση www.prosopagnosie.de από τη Martina Grüter και τον σύζυγό της Dr. Ο Thomas Grüter, ο οποίος ερευνά επίσης το θέμα και είναι ο ίδιος τυφλός στο πρόσωπο. Υπάρχουν επίσης δωρεάν αυτοέλεγχοι που αναπτύχθηκαν από πανεπιστήμια στο Διαδίκτυο: Το "Cambridge Face Memory" πρέπει να θυμάται πρόσωπα, το "Glasgow Face Matching Test" αφορά τη σύγκριση παρόμοιων προσώπων. Και οι δύο εξετάσεις αποτελούν πρόκληση ακόμη και για υγιείς ανθρώπους. Οι ειδικοί προειδοποιούν να μην κάνουν μια τέτοια αυτοδιάγνωση.

Η έρευνα για την έμφυτη prosopagnosia έχει αυξηθεί από τα τέλη της χιλιετίας. Μια ανακάλυψη που έγινε από τον Καναδό νευροεπιστήμονα Justine Sergent το 1992 ήταν κεντρικής σημασίας: Υπάρχει μια περιοχή στον εγκέφαλο που είναι ειδικά υπεύθυνη για την αναγνώριση προσώπων. Η Νευροεπιστήμονας καθηγήτρια Νάνσυ Κανγουίερ το ονόμασε Fusiform Face Area (FFA) το 1997. Πρόκειται για το μέγεθος ενός βατόμουρου και κάθεται πίσω από το δεξί αυτί.

Δίκτυο μνήμης

Εν τω μεταξύ, έχουν βρεθεί και άλλες περιοχές του εγκεφάλου που παίζουν ρόλο στην αναγνώριση προσώπων και στη μνήμη των αντίστοιχων ανθρώπων. Μαζί με το FFA, σχηματίζουν ένα δίκτυο. «Στα τυφλά πρόσωπα, τα νευρικά κύτταρα στο FFA είναι λιγότερο επιλεκτικά από ό, τι σε άλλα άτομα, οπότε, λιγότερο ευαίσθητα στη διαφορά στα πρόσωπα», εξηγεί ο Δρ. Maximilian Riesenhuber, νευροεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Georgetown στην Ουάσιγκτον.

Επιπλέον, η σύνδεση με τον πρόσθιο κροταφικό λοβό είναι προφανώς εξασθενημένη. Εκεί στους ανθρώπους έχουν ανατεθεί πληροφορίες σχετικά με την εμφάνιση και τον χαρακτήρα. Οι δοκιμές μαγνητικού συντονισμού δείχνουν πόσο παρόμοια είναι η δραστηριότητα στο FFA και στον πρόσθιο κροταφικό λοβό. "Αν είναι πολύ διαφορετικά, αυτό είναι ένδειξη αδύναμου συνδέσμου."

Κανονικά, εξειδικευμένες συσχετίσεις νευρώνων στον εγκέφαλο γίνονται ενεργές 170 χιλιοστά του δευτερολέπτου αφού βλέπουν ένα πρόσωπο. Σε μια μελέτη με εξετάσεις MEG, δηλαδή τη μέτρηση της μαγνητικής δραστηριότητας στον εγκέφαλο, ο νευρολόγος Lüschow έδειξε ότι αυτή η δραστηριότητα είναι σημαντικά ασθενέστερη στην προπαγνητική.

Τραυματισμός και κληρονομικότητα

"Αυτό υποδηλώνει ότι τα άτομα με prosopagnosia έχουν ήδη έλλειμμα σε πρώιμο στάδιο της αντίληψης." Οι ερευνητές ερμηνεύουν αυτό το αποτέλεσμα να σημαίνει ότι η συγγενής προπαγνησία είναι μια ανεξάρτητη ασθένεια. Αυτό υποστηρίζεται επίσης από το συχνό φαινόμενο στις οικογένειες.

Άλλοι επιστήμονες, όπως ο Riesenhuber, θεωρούν ότι η γραμμή μεταξύ του υγιούς και του τυφλού προσώπου είναι ρευστή. Λίγα είναι γνωστά για τις γενετικές αιτίες. "Είναι πιθανό τα γονίδια να παίζουν ρόλο που είναι επίσης σημαντικός για τη δεσμευτική ορμόνη οξυτοκίνη", λέει ο νευροψυχολόγος Suchan.

Η Martina Grüter έδειξε ότι η prosopagnosia είναι κληρονομική στη διδακτορική της διατριβή που δημοσιεύθηκε το 2004: Υπάρχει 50 τοις εκατό πιθανότητα ένα παιδί να γίνει τυφλό εάν ένας από τους γονείς έχει την κατάσταση. Προηγουμένως, η προπαγνησία ήταν γνωστή μόνο ως αποτέλεσμα τραυματισμών ή ασθενειών όπως εγκεφαλικό επεισόδιο ή επιληψία.

Είναι πιθανό ότι σύντομα θα υπάρξει επίσημη διάγνωση για συγγενή προπαγνησία στο διεθνές σύστημα ταξινόμησης για ασθένειες. "Είναι μια δυσλειτουργία όπως η κόκκινη-πράσινη τύφλωση και αναγνωρίζεται επίσης ως ασθένεια", λέει ο Andreas Lüschow. Όσοι έχουν πληγεί συχνά έχουν τεράστια προβλήματα.

Βοήθεια συνομιλιών

Οι ειδικοί γνωρίζουν πολλές μοίρες: για παράδειγμα, η αστυνομικίνα που παρατηρεί τους ίδιους υπόπτους για εβδομάδες, αλλά στη συνέχεια συλλαμβάνει τον λάθος άνθρωπο. Η γυναίκα που δεν αναγνωρίζει τον πατέρα της όταν στέκεται χωρίς προειδοποίηση στο κατώφλι. Η δασκάλα που δεν μπορεί να πει τη διαφορά μεταξύ των μαθητών της με βεβαιότητα. Μερικοί εντυπωσιάζουν με δημιουργικές στρατηγικές: Ο Thomas Grüter αναφέρει έναν οδοντίατρο που αναγνωρίζει τους ασθενείς της με βάση τη θέση των δοντιών τους.

Πολλοί αισθάνονται καλύτερα όταν ενημερώνουν στενούς φίλους και μέλη της οικογένειας. Δεν χρειάζεται πλέον να ανησυχείτε για να προσβάλλετε τους αγαπημένους σας ανθρώπους και μπορούν να πάρουν περίεργες καταστάσεις με χιούμορ.