Έρευνα: πρόληψη μεταστάσεων

Εάν ένας όγκος έχει ήδη σχηματίσει θυγατρικούς όγκους, συχνά δεν είναι δυνατή η θεραπεία. Οι ερευνητές αναζητούν τρόπους για να αποτρέψουν τη διασπορά

Προτιμώμενα όργανα: Ο καρκίνος του δέρματος μεταστάσεις συχνά στο ήπαρ και στους πνεύμονες

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Η διάγνωση καρκίνου συχνά δεν αποτελεί πλέον θανατική ποινή. Ωστόσο, υπάρχει μια είδηση ​​που, παρά την όλη πρόοδο, έχει χάσει λίγο από τη φρίκη της: ο καρκίνος έχει μετασταθεί, δηλαδή περαιτέρω όγκοι σε άλλα όργανα. Εννέα στους δέκα ασθενείς σήμερα δεν πεθαίνουν από τον πρωτογενή όγκο, καθώς οι ειδικοί αποκαλούν τον αρχικό καρκινικό όγκο, αλλά από την εξάπλωσή του. Ακόμα κι αν δεν μπορούν να αναγνωριστούν κατά τη στιγμή της διάγνωσης, οι ασθενείς δεν είναι σίγουροι. Η ανησυχία ότι ο καρκίνος θα επιστρέψει κρέμεται πάνω τους σαν σπαθί του Δαμοκλή για πολλά χρόνια.

Διαδρομές καρκινικών κυττάρων

Αν και ο καρκίνος γίνεται συχνά μια ανίατη ασθένεια μέσω των όγκων της κόρης του, η έρευνα εδώ βρίσκεται ακόμη στα σπάργανα. "Οι εξετάσεις επικεντρώθηκαν στον πρωτογενή όγκο τις τελευταίες δεκαετίες", επιβεβαιώνει ο καθηγητής Andreas Fischer από το Γερμανικό Κέντρο Έρευνας για τον Καρκίνο στη Χαϊδελβέργη. Με μεγάλη επιτυχία.

Το 90% των ασθενών που πεθαίνουν από καρκίνο δεν πεθαίνουν από πρωτογενή όγκο, αλλά από μεταστάσεις

Εδώ και αρκετά χρόνια, οι ερευνητές εξετάζουν τα επόμενα μεγάλα ερωτήματα: Τι προκαλεί τα καρκινικά κύτταρα να ταξιδεύουν στο σώμα; Πώς καταφέρνουν να αναπτυχθούν στο άγνωστο περιβάλλον των απομακρυσμένων οργάνων;

Γενικά, τα καρκινικά κύτταρα κινούνται μέσω του σώματος με δύο τρόπους: μέσω του αίματος και του λεμφικού συστήματος. Για να φτάσουν σε απομακρυσμένα όργανα, πρέπει να ξεπεράσουν ορισμένα εμπόδια. Ακόμη και η απόσπαση από τη δομή των καρκινικών κυττάρων απαιτεί ειδικές δεξιότητες. Για να μπει στο αίμα, πρέπει να διεισδύσουν στον ιστό, μετά να επιβιώσουν σε ένα εχθρικό περιβάλλον γεμάτο με ανοσοκύτταρα και τελικά να προσαρμοστούν σε ένα ξένο όργανο. Αδύνατο για υγιή κύτταρα. Αλλά περισσότερο από το 99,9 τοις εκατό των μεταναστευτικών καρκινικών κυττάρων επίσης πεθαίνουν, ακόμη και με πολύ επιθετικούς όγκους.

Συγκεντρώσεις όγκων που επιπλέουν στο σώμα

"Η μετάσταση είναι μια εξαιρετικά αναποτελεσματική διαδικασία", λέει ο Fischer. Ερευνητές σε όλο τον κόσμο θέλουν να μάθουν πώς τα μεμονωμένα κύτταρα καταφέρνουν να επιβιώσουν. Οι επιστήμονες έχουν ήδη εντοπίσει μια αιτία που καθιστά τα καρκινικά κύτταρα κινητά. «Η κινητικότητα είναι πρωταρχικής σημασίας για την ανθρώπινη φύση», εξηγεί ο καθηγητής Klaus Pantel, επικεφαλής του Ινστιτούτου Βιολογίας Όγκων στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Hamburg-Eppendorf.

Μέσω του αίματος σε απομακρυσμένα όργανα

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

ΣΤΗ ΓΚΑΛΕΡΙ ΕΙΚΟΝΩΝ

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Αρχικά, ο όγκος δεν έχει επαφή με την κυκλοφορία του αίματος

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Με τον καιρό, ο καρκίνος του δέρματος διεισδύει σε βαθύτερα στρώματα

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Τα μεμονωμένα καρκινικά κύτταρα ταξιδεύουν με την κυκλοφορία του αίματος

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Μερικά κύτταρα καταφέρνουν να αγκυροβολούν σε ένα όργανο

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Ο νέος όγκος χρειάζεται να αναπτυχθούν τα αιμοφόρα αγγεία

Προηγούμενος

1 από 5

Επόμενο

Ο καρκίνος δεν γίνεται θανατηφόρα ασθένεια έως ότου σχηματίσει εναποθέσεις σε απομακρυσμένα όργανα. Ο καρκίνος του μαύρου δέρματος (κακοήθη μελάνωμα) συνήθως γίνεται απειλητικός μόνο όταν εξαπλώνεται. Αυτό συμβαίνει συχνά πολύ νωρίς σε αυτόν τον τύπο καρκίνου

Όταν αναπτύσσεται ένα έμβρυο, τα κύτταρα αρχικά μεταναστεύουν μέσω του σώματος. Στον προορισμό, μετατρέπονται σε διαφορετικούς τύπους κυττάρων και έτσι σχηματίζουν τα όργανα. Αργότερα, τα γενετικά προγράμματα καταστέλλουν την αρχική χαρά της κίνησης. Τα καρκινικά κύτταρα καταφέρνουν να τα απενεργοποιήσουν ξανά. Ειδικά όταν το οξυγόνο είναι λιγοστό, υποχωρούν σε ένα είδος βλαστικών κυττάρων και γίνονται κινητά.

Στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο της Βασιλείας, ο καθηγητής Nicola Aceto και η ομάδα του εργάζονται για τη χρήση αυτής της γνώσης θεραπευτικά. Μόλις ο όγκος έχει αρχίσει να εξαπλώνεται, δεν υπάρχουν μόνο μεμονωμένα καρκινικά κύτταρα στο αίμα, αλλά και μικρές συστάδες κυττάρων, οι λεγόμενες συστάδες όγκων, οι οποίες στη συνέχεια παρασύρονται από το σώμα. Η έρευνα δείχνει ότι αυτά είναι ιδιαίτερα επικίνδυνα. "Φαίνονται να παίζουν σημαντικό ρόλο, ειδικά στον καρκίνο του μαστού", λέει ο Aceto.

Καρδιακή φαρμακευτική αγωγή για μεταστάσεις;

Με την ομάδα του, δοκίμασε σχεδόν 2500 δραστικά συστατικά που έχουν ήδη εγκριθεί. Ορισμένες θεραπείες που έχουν χρησιμοποιηθεί μέχρι σήμερα για καρδιακές παθήσεις κατάφεραν να διαλύσουν τις επικίνδυνες ομάδες. Στη διαδικασία, τα κύτταρα έχασαν τις ιδιότητες των βλαστικών κυττάρων τους. Σε εργαστηριακές δοκιμές, ο σχηματισμός μεταστάσεων θα μπορούσε να μειωθεί σημαντικά. Ως επόμενο βήμα, οι ερευνητές θέλουν να δοκιμάσουν για ποιους ασθενείς τα φάρμακα είναι κατάλληλα σε κλινικές μελέτες.

Ο καθηγητής Christoph Klein είναι ο πρόεδρος της Πειραματικής Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Ρέγκενσμπουργκ

© W & B / Jens Wegener

Τα καρκινικά κύτταρα δεν γίνονται μόνο κινητά σε μεταγενέστερο στάδιο της νόσου. "Με πάχος μισού χιλιοστού, για παράδειγμα, τα μισά από τα μελανώματα που είναι ικανά να σχηματίσουν μεταστάσεις έχουν ήδη εξαπλωθεί", λέει ο καθηγητής Christoph Klein, κάτοχος της προεδρίας για την πειραματική ιατρική και τις θεραπευτικές μεθόδους στο Πανεπιστήμιο του Ρέγκενσμπουργκ. Και στον καρκίνο του μαστού, τα καρκινικά κύτταρα βρίσκονται στο μυελό των οστών σε εξαιρετικά πρώιμο στάδιο.

Χωρίς μεταστάσεις χωρίς σκέδαση. Αλλά δεν σημαίνει ότι όλα τα κύτταρα αρχίζουν να αναπτύσσονται. Όσο μεγαλύτερος είναι ο όγκος, τόσο πιο πιθανό είναι να εμφανιστούν μεταστάσεις - αυτό το εύρημα εξακολουθεί να ισχύει. Μα γιατί?

Μεταστατικές κόγχες στα όργανα

"Για το σώμα, ο όγκος αντιπροσωπεύει κάτι σαν μια πληγή που δεν θεραπεύεται ποτέ", λέει ο Fischer. Αυτό έχει επιπτώσεις σε ολόκληρο τον οργανισμό. "Ο όγκος προετοιμάζει το κρεβάτι για τις μεταστάσεις, για να το πούμε." Στέλνει ουσίες που αναστέλλουν το ανοσοποιητικό σύστημα ή διεγείρουν την ανάπτυξη νέων αιμοφόρων αγγείων. Μικρά κυστίδια κυττάρων με πρωτεΐνες, θραύσματα DNA και άλλες ουσίες από τον όγκο, που ονομάζονται εξωσώματα, ταξιδεύουν επίσης μέσω του σώματος.

Όργανα όπως το συκώτι, οι πνεύμονες και ο μυελός των οστών που τα φιλοξενούν καλύτερα είναι επίσης μια προτιμώμενη τοποθεσία μετάστασης. Τα λεγόμενα μεταστατικά κόγχη σχηματίζονται στα όργανα, τα οποία παρασκευάζονται από τον πρωτογενή όγκο για αποικισμό με καρκινικά κύτταρα. Επιτυγχάνουν επίσης να αλλάξουν παρακείμενους, υγιείς ιστούς με τέτοιο τρόπο ώστε να υποστηρίζει την ανάπτυξη θυγατρικών όγκων.

"Ο σχηματισμός μεταστάσεων είναι απίστευτα περίπλοκος", λέει ο ερευνητής του καρκίνου Klein. Οι νέες τεχνολογίες καθιστούν δυνατή την κατανόηση όχι μόνο του μεμονωμένου κελιού, αλλά ολόκληρου του συστήματος. "Εδώ βλέπω ευκαιρίες για μια εντελώς διαφορετική κατανόηση της ιατρικής."

Νέες προσεγγίσεις στη θεραπεία του καρκίνου

Η καλύτερη κατανόηση οδηγεί τους ερευνητές σε νέα σημεία επίθεσης: Μια πολλά υποσχόμενη προσέγγιση προέρχεται από Ισπανούς επιστήμονες στο Ινστιτούτο Επιστήμης και Τεχνολογίας της Βαρκελώνης. Ανακάλυψαν έναν συγκεκριμένο υποδοχέα λιπαρών οξέων που εμφανίζεται σε μεγάλους αριθμούς σε ορισμένα ιδιαίτερα επιθετικά κύτταρα όγκου. Εάν το μπλοκάρουν με αντισώματα, ο καρκίνος σχηματίστηκε πολύ λιγότερο δευτερογενείς όγκοι, όπως οι ερευνητές Φύση να αναφέρουν.

Τέτοιες προσεγγίσεις θα μπορούσαν να είναι ενδιαφέρουσες για μια κατάσταση στην οποία πολλοί ασθενείς με καρκίνο βρίσκονται: ο όγκος αναγνωρίστηκε νωρίς και απομακρύνθηκε πλήρως. Δεν παρατηρούνται μεταστάσεις. Ωστόσο, υπάρχει κίνδυνος υποτροπής. Επειδή σε διαφορετικά όργανα υπάρχουν πιθανότατα ήδη απομονωμένα καρκινικά κύτταρα.

Προκειμένου να το καταστρέψουν, ορισμένοι ασθενείς λαμβάνουν χημειοθεραπεία. Οι περισσότερες από τις τοξίνες που χρησιμοποιούνται λειτουργούν παρεμβαίνοντας στον κύκλο αναπαραγωγής του κυττάρου. Ωστόσο, πολλά από τα καρκινικά κύτταρα που έχουν εξαπλωθεί δεν διαιρούνται αρχικά ή διαιρούνται μόνο αργά. Σύμφωνα με τον Klein, άλλα φάρμακα που δρουν σε μεταστάσεις συχνά δεν έχουν καμία επίδραση.

"Υπάρχει ένα μεγάλο κενό εδώ", λέει ο ερευνητής. Με την ομάδα του, αναπτύσσει μοντέλα για εξετάσεις ναρκωτικών προκειμένου να αποτρέψει τον αποικισμό ξένων οργάνων με πιο στοχευμένο τρόπο. «Η ελπίδα για εύρεση ναρκωτικών που να λειτουργούν καλύτερα και είναι ίσως μόνο τα μισά τοξικά είναι αρκετά ρεαλιστική», λέει ο Klein.

Ευθανασία καρκινικών κυττάρων

Νέες ευκαιρίες θα μπορούσαν επίσης να προκύψουν από την καλύτερη κατανόηση των αδρανοποιημένων καρκινικών κυττάρων. Πολλά από τα μεταναστευτικά κύτταρα πέφτουν σε ένα είδος ύπνου μετά τη διασπορά.

Η έρευνα σε αυτά τα κύτταρα ύπνου είναι μία από τις ειδικότητες του καθηγητή Klaus Pantel. "Υπάρχει μεγάλο θεραπευτικό δυναμικό εδώ", λέει. Προφανώς το σώμα καταφέρνει να διατηρεί τα υπόλοιπα κύτταρα υπό έλεγχο, μερικές φορές για χρόνια. Μέχρι να ενεργοποιηθούν ξανά κάποια στιγμή. Αυτό συμβαίνει μπορεί ήδη να μετρηθεί με τη βοήθεια αιματολογικών εξετάσεων που ανέπτυξε η ομάδα της Pantel.

Οι ερευνητές εργάζονται σε μια μέθοδο για την αντιμετώπιση των αφυπνισμένων κυττάρων εγκαίρως προτού αυξηθούν οι μεταστάσεις. "Αυτό το βλέπουμε μόνο όταν υπάρχουν δισεκατομμύρια κύτταρα", λέει. Τότε η επούλωση είναι συνήθως αδύνατη.

Στο ίχνος του καρκίνου με μητρώα

Ένας άλλος στόχος θα ήταν να διατηρήσουν τα κύτταρα αθόρυβα. Αλλά θα πρέπει να ξέρετε τι τους ξυπνά. "Η έρευνα είναι ακόμα εντελώς στο σκοτάδι εδώ", λέει ο Pantel. Ο ειδικός για τον καρκίνο εντείνει την αναζήτηση. Είναι ήδη σε επαφή με μεγάλα επιδημιολογικά κέντρα.

Το σχέδιο: η χρήση μεγάλων μητρώων καρκίνου για την αναζήτηση συμβάντων στη ζωή των καρκινοπαθών που θα μπορούσαν να παρέχουν πληροφορίες σχετικά με το τι προκαλεί τον καρκίνο - και έτσι ίσως να αναπτύξουν μέσα που θα τους αφήσουν να κοιμηθούν για μια ζωή.