Οι ερευνητές προειδοποιούν για περισσότερες ασθένειες των ζώων στους ανθρώπους

Το SARS-CoV-2 πιθανότατα οφείλεται σε ζώα. Οι ερευνητές προειδοποιούν τώρα ότι θα μπορούσαν να υπάρξουν περισσότερες τέτοιες πανδημίες στο μέλλον. Ο λόγος? Εμείς οι άνθρωποι και η μαζική εκμετάλλευση του περιβάλλοντός μας

Ασθένειες που εμφανίστηκαν αρχικά σε ζώα θα μπορούσαν να εξαπλωθούν στον άνθρωπο όλο και πιο συχνά στο μέλλον - παρόμοια με αυτό που πιθανότατα συνέβη με το νέο κοροναϊό. Το Πρόγραμμα Περιβάλλοντος των Ηνωμένων Εθνών (UNEP) και το Διεθνές Ινστιτούτο Έρευνας για τα Ζώα (ILRI) προειδοποίησαν σε έκθεση που δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα.

"Εάν συνεχίσουμε να εκμεταλλευόμαστε την άγρια ​​φύση και να καταστρέφουμε τα οικοσυστήματά μας, μπορούμε να περιμένουμε μια σταθερή ροή αυτών των ασθενειών, οι οποίες μεταδίδονται από ζώα στους ανθρώπους, τα επόμενα χρόνια", προειδοποίησε ο επικεφαλής του UNEP Inger Andersen. Η έκθεση δείχνει ότι η αυξανόμενη ζήτηση για κρέας, η αύξηση της αστικοποίησης και η κλιματική αλλαγή, μεταξύ άλλων, συμβάλλουν σε αυτό.

Η πανδημία δεν αποτελεί έκπληξη για τους ερευνητές

Η νόσος της κορώνας Covid-19 είναι επομένως ένα μόνο παράδειγμα της αύξησης των ζωονόσων - δηλαδή ασθενειών που εξαπλώνονται από ζώα σε ανθρώπους. Ο κοροναϊός Sars-CoV-2 μεταδόθηκε πιθανώς από νυχτερίδες στον άνθρωπο μέσω ενός άλλου ζώου. Ο Έμπολα και ο Μερς εξαπλώθηκαν επίσης από ζώα σε ανθρώπους. Οι υφέρπουσες γάτες είναι ύποπτες ότι έχουν μεταδώσει τον ιό Sars στους ανθρώπους το 2003.

"Ενώ πολλοί στον κόσμο έχουν εκπλαγεί από τον Covid-19, εμείς που ερευνούμε ασθένειες ζώων δεν ήταν", δήλωσε η Delia Randolph, κτηνιατρική επιδημιολόγος στο ILRI. "Αυτή ήταν μια πολύ προβλέψιμη πανδημία." Από τη δεκαετία του 1930 υπήρξε μια «σαφής τάση» ενός αυξανόμενου αριθμού ανθρώπινων ασθενειών - και περίπου το 75% από αυτές προέρχονται από άγρια ​​ζώα. Τα κατοικίδια ζώα όπως τα βοοειδή είναι συχνά οι μεσάζοντες, σύμφωνα με την έκθεση.

Η ανάπτυξη της κτηνοτροφίας προάγει την αύξηση των ασθενειών

Σύμφωνα με την έκθεση, πολλοί ανθρώπινοι παράγοντες ευθύνονται για την αύξηση. Από τη μία πλευρά, οφείλεται στην αυξανόμενη παγκόσμια ζήτηση για ζωικές πρωτεΐνες και στην αναπτυσσόμενη ζωική οικονομία. Ως αποτέλεσμα, υπάρχουν όλο και περισσότερα γενετικά πιο παρόμοια ζώα που είναι πιο ευαίσθητα σε λοιμώξεις. Η αυξανόμενη εκμετάλλευση της άγριας ζωής μέσω του κυνηγιού, του εμπορίου και της κατανάλωσης άγριων ζώων έπαιξε επίσης ρόλο, ανέφερε.

Ένας άλλος λόγος είναι συνεπώς η αύξηση του πληθυσμού και η ταχεία αστικοποίηση. Οι πόλεις αναπτύσσονται, τα δάση περιορίζονται - ως αποτέλεσμα, οι άνθρωποι έρχονται όλο και περισσότερο σε επαφή με τη φύση και τα ζώα. Σε ορισμένες περιοχές, η ανθρώπινη δραστηριότητα θα "καταστρέψει τα φυσικά αποθέματα που κάποτε προστάτευαν τους ανθρώπους από αυτά τα παθογόνα", δήλωσε ο Ντόρεν Ρόμπινσον, διευθυντής της άγριας ζωής στο UNEP.

Άλλοι λόγοι: πυκνότητα πληθυσμού και κλιματική αλλαγή

Ο Ράντολφ ανέφερε τον Έμπολα ως παράδειγμα: τα κρούσματα της επικίνδυνης νόσου δεν μπορούσαν να εξαπλωθούν ευρέως στο παρελθόν, επειδή λιγότεροι άνθρωποι ζούσαν σε μια περιοχή και ήταν πολύ λιγότερο κινητοί. Αλλά αυτό είναι διαφορετικό σήμερα. Η επιδημία του Έμπολα στο ανατολικό Κονγκό μπόρεσε να συνεχιστεί για σχεδόν δύο χρόνια, εν μέρει λόγω της πυκνότητας του πληθυσμού στην περιοχή.

Η κλιματική αλλαγή τροφοδοτεί επίσης την αύξηση των ασθενειών. Οι θερμότερες θερμοκρασίες μπορούν να δημιουργήσουν ιδανικές συνθήκες για παθογόνα και φορείς, όπως εξηγεί η έκθεση. Οι κλιματικές αλλαγές θα μπορούσαν να επηρεάσουν πού ζουν νυχτερίδες και πίθηκοι, μερικά από τα οποία προκαλούν παθογόνα και κουνούπια - τα οποία συχνά μεταδίδουν παθογόνα - ζουν.

Αυτά τα προβλήματα θα πρέπει να αντιμετωπιστούν προκειμένου να μειωθεί ο κίνδυνος αύξησης ασθενειών όπως το Covid-19, προειδοποίησαν οι ερευνητές. Η απλή καταπολέμηση των επιδημιών δεν θα ήταν βιώσιμη. Θα ήταν σαν να θεραπεύεις ένα άρρωστο άτομο "μόνο για τα συμπτώματα, όχι για τις υποκείμενες αιτίες", δήλωσε ο Randolph.