Coronavirus: Έτσι δοκιμάζεται

Στη Γερμανία, όλο και περισσότεροι άνθρωποι δοκιμάζονται για μολύνσεις με το νέο coronavirus SARS-CoV-2. Ένας μικροβιολόγος εξηγεί πώς λειτουργεί το τεστ και πόσο αξιόπιστο είναι

Δειγματοληψία: Για τη δοκιμή, ο γιατρός παίρνει ένα στυλεό από την επένδυση του λαιμού

© iStock / Τ. Φως

Δρ. Ο Martin Eisenblätter είναι ειδικός στη μικροβιολογία, την ιολογία και την επιδημιολογία των λοιμώξεων και εργάζεται στο εργαστήριο Becker & Kollegen στο Μόναχο. Μας έδωσε πληροφορίες για τις ακόλουθες ερωτήσεις.

Πόσο καιρό ήταν δυνατό να γίνει δοκιμή για το νέο coronavirus;

Τον Ιανουάριο του 2020, μια ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον καθηγητή Dr. Ο Christian Drosten, διευθυντής του Ινστιτούτου ιολογίας στο Charité και επικεφαλής του συμβουλευτικού εργαστηρίου για coronavirus στο Βερολίνο, παρουσίασε το πρώτο διαγνωστικό τεστ στον κόσμο. Στη συνέχεια, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) δημοσίευσε το πρωτόκολλο δοκιμής διαδικτυακά. Ήδη στα τέλη Ιανουαρίου, μόλις δύο εβδομάδες αργότερα, πολλά εργαστήρια στη Γερμανία, τόσο σε νοσοκομεία όσο και σε ερευνητικά ιδρύματα, καθώς και σε ιδιωτικά εργαστήρια, μπόρεσαν να πραγματοποιήσουν δοκιμές για το SARS-CoV-2.

Πώς λειτουργεί το τεστ;

Εάν υπάρχει ύποπτη περίπτωση, λαμβάνεται ένα επίχρισμα από τη βλεννογόνο μεμβράνη του λαιμού. «Η διαδικασία είναι παρόμοια με αυτήν για τους ιούς της γρίπης», εξηγεί ο Martin Eisenblätter, ειδικός στη μικροβιολογία, την ιολογία και την επιδημιολογία των λοιμώξεων. "Οι γνώσεις σχετικά με αυτόν τον νέο ιό εξακολουθούν να αλλάζουν ταχύτατα και μαζί με τις πληροφορίες σχετικά με την καλύτερη διαγνωστική διαδικασία."

Όταν σπρώχνει το στόμα, ο γιατρός πρέπει να σπρώξει το ραβδί για τη δοκιμή PCR πίσω από το ραβδί

© W & B / Astrid Zacharias

Όταν σπρώχνει τη μύτη για τη δοκιμή PCR, ο γιατρός σπρώχνει το στυλεό μέχρι το πίσω μέρος του λαιμού

© W & B / Astrid Zacharias

Τι συμβαίνει στα δείγματα στο εργαστήριο;

Όταν τα δείγματα φτάσουν στο εργαστήριο, χρησιμοποιείται μια ειδική εργαστηριακή συσκευή για την απομόνωση του γενετικού υλικού του παθογόνου. Η επόμενη διαδικασία ονομάζεται "PCR σε πραγματικό χρόνο". Η PCR είναι η συντομογραφία για "αλυσιδωτή αντίδραση πολυμεράσης". Αυτό επιτρέπει την ανίχνευση ιών, αλλά και βακτηρίων ή άλλων παθογόνων στις χαμηλότερες συγκεντρώσεις.

«Η διαδικασία καθιστά ορατά τα ίχνη του γενετικού υλικού του παθογόνου», λέει ο μικροβιολόγος. Για να γίνει αυτό, τα παρασκευασμένα δείγματα θερμαίνονται αρκετές φορές σε ορισμένες θερμοκρασίες και στη συνέχεια ψύχονται ξανά. Αυτό προκαλεί βιοχημικές αλυσιδωτές αντιδράσεις στο δείγμα. Η επανάληψη διασφαλίζει ότι τα ίχνη του παθογόνου πολλαπλασιάζονται εκατομμύρια φορές. "Όπως ένα πολύ αθόρυβο σήμα που εντείνεται όλο και περισσότερο - μέχρι να το αναγνωρίσεις", εξηγεί ο μικροβιολόγος.

Εγγραφείτε τώρα - το podcast για το θέμα

Πόσο διαρκεί το τεστ; Πόσα δείγματα μπορείτε να αναλύσετε ανά ημέρα;

Χρειάζονται μόνο τέσσερις έως πέντε ώρες από την άφιξη στο εργαστήριο για το αποτέλεσμα της δοκιμής. Δεδομένου ότι η ανάλυση είναι αυτοματοποιημένη, τα μεγαλύτερα εργαστήρια μπορούν να εξετάσουν πολλές εκατοντάδες δείγματα ταυτόχρονα, ακόμη και αρκετές φορές την ημέρα. Αυτό είναι επίσης παρόμοιο με τη γρίπη. "Αυτή η χωρητικότητα είναι πλέον διαθέσιμη και για διαγνωστικά SARS-CoV-2", λέει ο ειδικός.

Πόσο αξιόπιστα είναι τα αποτελέσματα;

Η ανίχνευση παθογόνων με PCR είναι επίσης το χρυσό πρότυπο για άλλες μολυσματικές ασθένειες. Ακόμη και οι μικρότερες ποσότητες του γενετικού υλικού του ιού αναγνωρίζονται. "Το τεστ και τα αποτελέσματά του είναι πολύ αξιόπιστα και υπόκεινται στους αυστηρούς ποιοτικούς ελέγχους που είναι συνηθισμένοι για τέτοιες δοκιμές", λέει ο μικροβιολόγος Eisenblätter. Για να διασφαλιστεί ότι η δοκιμή δεν αποδεικνύεται λανθασμένα αρνητική, τα δείγματα πρέπει να αφαιρεθούν και να μεταφερθούν σωστά. Μερικές φορές το τεστ πρέπει να επαναληφθεί - σύμφωνα με την τρέχουσα κατάσταση γνώσης, για παράδειγμα προτού οι άνθρωποι μπορούν να χαρακτηριστούν ως θεραπευμένοι.