Έρευνα γήρανσης: Fit Forever;

Art Nouveau για όλους: Για δεκαετίες, οι επιστήμονες αναζητούν τρόπους με τους οποίους οι άνθρωποι γερνούν πιο αργά και ζουν υγιέστερα περισσότερο - και πλησιάζουν και πλησιάζουν το όνειρο

Η γήρανση είναι μέρος της ζωής, αλλά η έρευνα δείχνει ότι ορισμένα προβλήματα υγείας μπορούν να αναβληθούν

© W & B / Veronika Graf

Όλοι θέλουν να μάθουν το μυστικό του. Ο Γκούσταβ Γκέρνεθ ρωτήθηκε για τα 100α γενέθλιά του. Και επίσης με το 114ο του Πώς γερνάς; Μία από τις απαντήσεις του: "Καλό βούτυρο, χωρίς μαργαρίνη. Η διατροφή δεν είναι αμφισβητήσιμη." Μέχρι το θάνατό του στις 21 Οκτωβρίου 2019, ο άντρας από το Havelberg δεν ήταν μόνο ο παλαιότερος Γερμανός, αλλά και ο παλαιότερος ζωντανός άνθρωπος στον κόσμο.

Οι υπερκεντολόγοι είναι αυτό που οι επιστήμονες αποκαλούν ανθρώπους που ζουν να είναι 110 ετών και άνω, πολλοί ακόμη και σε καλή υγεία. Για τους γηράσκοντες ερευνητές όπως ο Björn Schumacher, είναι ένα κίνητρο. "Μας δείχνουν ότι είναι δυνατόν να ζήσουμε πολύ καιρό σε καλή υγεία", λέει ο καθηγητής για τη σταθερότητα του γονιδιώματος στη γήρανση και τις ασθένειες στο Πανεπιστήμιο της Κολωνίας.

Ενεργό αντιγηραντικό

Σταματήστε να γερνάτε - αυτό το όνειρο είναι αρκετά παλιό από μόνο του. Όμως όποιος μιλά με γενετιστές, βιολόγους, ερευνητές βλαστικών κυττάρων ή γιατρούς σήμερα συνειδητοποιεί γρήγορα ότι δεν είναι ρεαλιστικά τα πάντα για αυτήν την ευσεβής σκέψη. "Πολλά ερευνητικά αποτελέσματα δείχνουν προς μια παρόμοια κατεύθυνση: οι διαδικασίες γήρανσης μπορούν να επηρεαστούν θετικά", λέει ο καθηγητής Luigi Fontana, καθηγητής διατροφικών επιστημών και ερευνητής γήρανσης στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ. Το όνειρο πλησιάζει λίγο στην πραγματικότητα.

Στην Silicon Valley της Καλιφόρνιας, που είναι μια υπόσχεση γη ειδικά για εταιρείες υψηλής τεχνολογίας, οι άνθρωποι δεν θέλουν να περιμένουν τόσο πολύ για το μέλλον. Το "ενεργό αντιγήρανση" είναι μια καλή φόρμα εκεί, και όχι μόνο μεταξύ των διαχειριστών. Τα τεχνικά βοηθήματα υποτίθεται ότι βελτιώνουν τον ύπνο ή βελτιστοποιούν τον αθλητισμό και οι ορμόνες ή τα συμπληρώματα διατροφής διατηρούν το σώμα νεαρό.

Κρήνη της νεολαίας ως πηγή χρημάτων

Ένα από τα αστέρια του κινήματος είναι ο βιολόγος και γενετιστής David Sinclair. "Κανένας βιολογικός, χημικός ή φυσικός νόμος δεν λέει ότι η ζωή πρέπει να τελειώσει", γράφει ο καθηγητής του Χάρβαρντ στο τελευταίο του βιβλίο.

Ο Sinclair δεν πειράζει το γεγονός ότι τέτοιες δηλώσεις καλούν επενδυτές στη σκηνή, οι οποίοι στην αιώνια νεολαία τους βλέπουν πάνω απ 'όλα ένα επιχειρηματικό μοντέλο. Άλλωστε, ίδρυσε πολλές εταιρείες βιοτεχνολογίας που φέρνουν στην αγορά αντιγηραντικές ουσίες.

Ο σκεπτικισμός είναι σίγουρα σε τάξη. Καθώς και το ερώτημα για το πόσο μακριά βρίσκεται η επιστήμη στην υγιή γήρανση για όλους. Πίσω από την ανάπτυξη καρκίνου, οι ρυτίδες ή η άνοια είναι πολύπλοκες διαδικασίες στις οποίες εμπλέκονται γονίδια, κύτταρα, ο μεταβολισμός τους ή η επικοινωνία τους. Επιπλέον, υπάρχουν περιβαλλοντικές επιρροές και ο ατομικός τρόπος ζωής.

Το σκουλήκι και η μεγάλη διάρκεια ζωής

Ένας μικροσκοπικός νηματώδης παρέχει πολλές απαντήσεις στα μεγάλα ερωτήματα σχετικά με τη ζωή και το θάνατο. Η Caenorhabditis elegans έχει μέγεθος μόλις ένα χιλιοστό και συνήθως έχει ακριβώς 959 κύτταρα. Γι 'αυτό, οι γενετιστές και οι γηράσκοντες ερευνητές τον αγαπούν. Για σύγκριση: ένα άτομο αποτελείται από δισεκατομμύρια κύτταρα.

Ιδιαίτερα μακροχρόνια δείγματα Caenorhabditis elegans εντοπίστηκαν πριν από 30 χρόνια. Δέκα χρόνια αργότερα, η καθηγήτρια βιολογίας των ΗΠΑ Cynthia Kenyon ανακάλυψε ότι ένα συγκεκριμένο γονίδιο είναι υπεύθυνο, μεταξύ άλλων. Εάν ήταν απενεργοποιημένο, τα ζώα ζούσαν δύο φορές περισσότερο. Ο Björn Schumacher συνεργάζεται επίσης με τον Caenorhabditis elegans. Ωστόσο, με εκείνους που γερνούν ιδιαίτερα γρήγορα λόγω γενετικού ελαττώματος.

Ένας από τους καθοριστικούς παράγοντες για τη γήρανση είναι η ικανότητα των κυττάρων μας να επιδιορθώνουν γενετικό υλικό. Και υπάρχει πολλή δουλειά: "Το DNA καταστρέφεται συνεχώς. 10.000 βλάβες σε κάθε κύτταρο, κάθε μέρα", λέει ο Schumacher. Χρησιμοποιώντας το νηματώδη Caenorhabditis elegans, οι επιστήμονες μπόρεσαν να δείξουν πώς προχωρούν τα κύτταρα για να συνεχίσουν να λειτουργούν.

Στο ίχνος του μυστικού

Μπορούν να ενεργοποιήσουν ένα είδος προγράμματος μακροζωίας μέσω συγκεκριμένων οδών σηματοδότησης. Ο Schumacher αναφέρει ότι δεν υπάρχουν ακόμη τρόποι για να καλέσετε συγκεκριμένα αυτό το πρόγραμμα στους ανθρώπους. Ωστόσο, τα αποτελέσματα είναι μια ακτίνα ελπίδας. "Με τέτοιες οδούς σήματος, υπάρχει τουλάχιστον η πιθανότητα να επιτευχθούν και να επηρεαστούν μέσω δραστικών συστατικών και φαρμάκων."

Η έρευνα τα τελευταία χρόνια ανακάλυψε επίσης μερικά νέα πράγματα για το τι κάνει τους οργανισμούς να γερνούν. Σε ένα άρθρο στο περιοδικό Cell, διεθνείς επιστήμονες έχουν καταγράψει αυτό που θεωρούν ότι είναι οι εννέα πιο σημαντικές πτυχές των διαδικασιών γήρανσης.

Παρενέργειες του χρόνου: όπου ξεκινούν οι διαδικασίες γήρανσης στο σώμα

© W & B / Veronika Graf

ΣΤΗ ΓΚΑΛΕΡΙ ΕΙΚΟΝΩΝ

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

Προηγούμενος

1 από 8

Επόμενο

Όχι μόνο η σταθερότητα του γονιδιώματος, αλλά και τα βλαστικά κύτταρα διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο - αυτοί οι καλλιτέχνες ταχείας αλλαγής μεταξύ των κυττάρων που μπορούν να εξελιχθούν σε δέρμα, αίμα ή εντερικά κύτταρα, όπως απαιτείται.

Τι είναι τα βλαστικά κύτταρα που σχηματίζουν αίμα

"Τα λεγόμενα βλαστικά κύτταρα που σχηματίζουν αίμα παίζουν σημαντικό ρόλο στο ανοσοποιητικό σύστημα", λέει ο καθηγητής Hartmut Geiger, διευθυντής του Ινστιτούτου Μοριακής Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο Ulm. Τα βλαστικά κύτταρα του αίματος μπορούν να διαιρεθούν σχεδόν απεριόριστα για να δημιουργήσουν νέα κύτταρα αίματος.

Ωστόσο, τίποτα δεν πρέπει να πάει στραβά. "Μπορείτε να το φανταστείτε σαν μια βιομηχανική γραμμή παραγωγής, όπου 200.000 ανταλλακτικά πρέπει να συγκεντρωθούν σωστά", εξηγεί ο Geiger. "Εάν δεν έχετε παραγγελία εκεί, δεν χρειάζεται να ξεκινήσετε." Όμως, καθώς τα βλαστικά κύτταρα γερνούν, βασιλεύει το χάος - και αυτό επηρεάζει τα αποτελέσματα της δουλειάς σας.

Οι διαδικασίες αναζωογόνησης είναι δυνατές στο εργαστήριο

Ο Geiger και οι συνάδελφοί του ανακάλυψαν γιατί συμβαίνει αυτό πριν από λίγα χρόνια. Μια πρωτεΐνη που ονομάζεται RhoGTPase Cdc42 είναι υπερδραστική σε γήρανση των κυττάρων και αλλοιώνει τις διαδικασίες.

Με μια συγκεκριμένη ουσία, οι ερευνητές κατάφεραν να μειώσουν ξανά την πρωτεΐνη. Ως αποτέλεσμα, παλιά, βλαστικά κύτταρα που σχηματίζουν αίμα λειτούργησαν όπως και πριν. Ακόμα και το ανοσοποιητικό σύστημα αναζωογονήθηκε.

Μέχρι στιγμής αυτό έχει αποδειχθεί μόνο σε εργαστηριακές δοκιμές. Αλλά όλα δείχνουν ότι μια τέτοια διαδικασία αναζωογόνησης θα μπορούσε επίσης να λειτουργήσει στους ανθρώπους. Μια σκέψη που ακόμη και οι επιστήμονες πρέπει να συνηθίσουν. Geiger: "Πριν από δέκα χρόνια, δεν ήταν ξεκάθαρο ότι κάτι τέτοιο θα λειτουργούσε πραγματικά."

Μελέτες αμφισβητήσιμης πληροφοριακής αξίας

Χρειάζεται συνήθως πολύς χρόνος για να μπορέσουν πραγματικά να δοκιμαστούν τα ευρήματα από τη βασική έρευνα στον άνθρωπο. Ακόμα κι αν ορισμένες εταιρείες προσποιούνται ότι η μακρά διαδικασία μπορεί απλά να μειωθεί.

Πρόσφατα, για παράδειγμα, ένας αμερικανός βιολόγος παρουσίασε το κοινό σε εννέα δοκιμαστικά άτομα που είχαν πάρει συνδυασμό της αυξητικής ορμόνης hGH, μιας άλλης ορμόνης που μοιάζει με το διαβήτη και της μετφορμίνης για δύο χρόνια. Σύμφωνα με τον επιστήμονα, το μείγμα χαπιών οδήγησε σε αναζωογόνηση των εξεταζόμενων ατόμων κατά 2,6 χρόνια.

Ο Björn Schumacher βλέπει τα αποτελέσματα με σκεπτικισμό. Από τη μία πλευρά, κάθε άτομο δοκιμής έλαβε κοκτέιλ φαρμάκων με διαφορετική δόση, από την άλλη πλευρά, δεν υπήρχε ομάδα ελέγχου. Το πείραμα ήταν επίσης προβληματικό επειδή οι αυξητικές ορμόνες θεωρούνταν από καιρό ότι είναι δυνητικά καρκινογόνες.

Επιπλέον: "Μέχρι στιγμής δεν υπάρχει απλώς καμία μέθοδος για την ακριβή μέτρηση τέτοιων εικαζόμενων επιπτώσεων αναζωογόνησης στον άνθρωπο", λέει ο Schumacher.

Το φαινόμενο του βιολογικού χάκερ

Αυτό δημιουργεί λανθασμένες αντιλήψεις σχετικά με την έρευνα στο κοινό, επικρίνει τον εμπειρογνώμονα βλαστικών κυττάρων Geiger: "Κάποιοι μπορεί να ρωτήσουν, γιατί δεν κάνουμε αυτό που κάνουν αυτοί οι Αμερικανοί και απλά παίρνουμε αυτές τις ουσίες; Και μετά βλέπουμε τι συμβαίνει;"

Αυτο-πείραμα ή σοβαρή έρευνα: με μερικούς αισιόδοξους αντιγήρανσης, οι μεταβάσεις είναι ρευστές. Τα λεγόμενα biohackers δεν βρίσκονται μόνο στη Silicon Valley: άτομα που προσπαθούν να παρέμβουν σε βιολογικές διεργασίες για να τα βελτιστοποιήσουν.

Το τεστ με τον εαυτό σας

Τα πιο δημοφιλή θέματα σπουδών για τους χομπίστες της βιολογίας είναι συνήθως οι ίδιοι, αντλώντας, μεταξύ άλλων, προτάσεις και έμπνευση από τις εκδόσεις γνωστών επιστημόνων. Για παράδειγμα, ορισμένοι λαμβάνουν τη μετφορμίνη του διαβήτη, παρόλο που είναι πραγματικά υγιείς.

Ο λόγος: Η κοινότητα του βιολογικού χάκερ γνωρίζει εδώ και πολύ καιρό ότι το φάρμακο μειώνει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα, καθώς και τα επίπεδα χοληστερόλης και ίσως προστατεύει από ασθένειες όπως η άνοια και ο καρκίνος. Υπάρχουν πιο ελπιδοφόρα δεδομένα για το φάρμακο ραπαμυκίνη. Σε μελέτες, μπόρεσε να επιβραδύνει σημαντικά τη διαδικασία γήρανσης.

Ωστόσο, εγκρίνεται μόνο για ασθενείς μετά από μεταμόσχευση οργάνου, καθώς καταστέλλει το ανοσοποιητικό σύστημα - με σημαντικές παρενέργειες. Οι βιολογικοί χάκερ, ειδικά στις ΗΠΑ, δεν αποτρέπονται από αυτό.

Φρένο θερμίδων για μεγάλη διάρκεια ζωής

Ο Geiger, ο οποίος χρησιμοποίησε μια συγκεκριμένη ουσία για τη βασική του έρευνα για την αναζωογόνηση των βλαστικών κυττάρων, έλαβε επίσης έρευνες. "Πρέπει να πεις ειλικρινά: κάτι τέτοιο δεν λειτουργεί!"

Κυρίως επειδή υπάρχουν απλούστεροι και ασφαλέστεροι τρόποι για την επιβράδυνση της διαδικασίας γήρανσης. Η δίαιτα χαμηλών θερμίδων έχει ερευνηθεί ιδιαίτερα καλά. Ήδη από τη δεκαετία του 1930, ο διατροφολόγος Clive McCay διαπίστωσε ότι οι αρουραίοι που έκαναν δίαιτα ζούσαν περίπου το ένα τρίτο περισσότερο από τους ομολόγους τους.

Στη δεκαετία του 1980, δύο μελέτες με πιθήκους rhesus ξεκίνησαν στις ΗΠΑ. Στην πραγματικότητα, ένα φρένο θερμίδων έφερε σε μερικούς πιθήκους μια βιβλική ηλικία 40 ετών. Συνήθως αυτά τα ζώα δεν γερνούν άνω των 30 ετών. Ωστόσο, το πιο σημαντικό αποτέλεσμα: οι πίθηκοι στη διατροφή ήταν όλοι πιο υγιείς και πιο υγιείς από τα κανονικά φαγητά τους.

Φυσικό μενού

Οι φάσεις της πείνας μπορούν να προκαλέσουν μια λειτουργία εξοικονόμησης ενέργειας στα κύτταρα, η οποία τους επιτρέπει να αντιμετωπίσουν καλύτερα τις ζημιές. "Από όσα γνωρίζουμε μέχρι τώρα για τη διαδικασία γήρανσης, η διατροφή είναι η πιο σημαντική παρέμβαση", λέει ο Luigi Fontana, ερευνητής στην έρευνα περιορισμού των θερμίδων. Στη μελέτη Calerie, διερεύνησε ότι αυτό λειτουργεί και στους ανθρώπους.

Συμμετείχαν περίπου 200 θέματα. Οι μισοί από αυτούς είχαν τη δυνατότητα να τρώνε κανονικά. Οι άλλοι θα πρέπει να μετράνε θερμίδες και να καταναλώνουν ένα τέταρτο λιγότερη ενέργεια. Μετά από δύο χρόνια ήταν ξεκάθαρο: τα άτομα στην ομάδα διατροφής ήταν λιγότερο πειθαρχημένα από ό, τι ελπίζονταν, είχαν φάει μόνο δώδεκα τοις εκατό λιγότερο.

Αλλά ακόμη και αυτό έδειξε σαφή επίδραση στην υγεία. Ο μεταβολισμός, οι τιμές του αίματος και συνεπώς ο κίνδυνος εγκεφαλικού επεισοδίου ή καρδιακής νόσου είχε βελτιωθεί σημαντικά στην ομάδα διατροφής. "Αυτά είναι φανταστικά εφέ που διαφορετικά θα έπαιρναν τέσσερα ή πέντε δισκία", λέει ο Fontana.

Είναι πεπεισμένος ότι ο καθένας από εμάς θα μπορούσε να δημιουργήσει έναν μικρό περιορισμό. "Σας επιτρέπεται να τρώτε λίγο, αλλά πρέπει να είναι όσο το δυνατόν φυσικότερη τροφή: πολλά λαχανικά και φυτικές ίνες, για παράδειγμα, λιγότερα ζωικά ή βιομηχανικά μεταποιημένα προϊόντα." Η διαλείπουσα νηστεία θα μπορούσε επίσης να σας βοηθήσει να παραμείνετε στην μπάλα.

Οι διαστάσεις της ηλικίας

© W & B / Veronika Graf

ΣΤΗ ΓΚΑΛΕΡΙ ΕΙΚΟΝΩΝ

© W & B / Veronika Graf

Χρονολογική ή βιογραφική εποχή

Τα γενέθλια που γιορτάσαμε για τελευταία φορά δεν μας λένε πολλά για τις ψυχικές μας ικανότητες ή την υγεία μας. Ωστόσο, η χρονολογική εποχή είναι καθοριστική, για παράδειγμα νομικά και κοινωνικά. Η άδεια οδήγησης, η δυνατότητα ψήφου ή η έναρξη της συνταξιοδότησης εξαρτώνται από τη χρονολογική ηλικία.

© W & B / Veronika Graf

Βιολογική ηλικία

Με την πάροδο του χρόνου, η γήρανση αφήνει ίχνη, για παράδειγμα σε κυτταρικό επίπεδο ή στα γονίδια. Η έρευνα δείχνει ότι ορισμένα πρότυπα στο DNA μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τον υπολογισμό της βιολογικής ηλικίας.

Μέχρι στιγμής, ωστόσο, δεν υπάρχει γενικά αναγνωρισμένος αλγόριθμος ή βιοδείκτης ως βάση για τέτοιους υπολογισμούς.

© W & B / Veronika Graf

Κοινωνική ηλικία

Αυτό σημαίνει πως η σχέση ενός ατόμου με άλλα άτομα ή κοινωνία αλλάζει στην πορεία της ζωής. Η επαφή με την οικογένεια, τους φίλους ή τους συναδέλφους εργασίας είναι επίσης πολύ σημαντική για την μετέπειτα ποιότητα ζωής.

Ο αριθμός των επαφών φαίνεται να είναι λιγότερο σημαντικός από την ποιότητα. Ένας καλός φίλος μπορεί να επηρεάσει την κοινωνική ηλικία εξίσου πολλές, αλλά λιγότερο στενές γνωριμίες.

© W & B / Veronika Graf

Ψυχολογική ηλικία

Αυτό περιλαμβάνει αλλαγές στις γνωστικές συναρτήσεις, όπως πόσο καλά μπορείτε να θυμάστε πράγματα ή να μάθετε νέα πράγματα. Η αντιληπτή ηλικία εκφράζεται επίσης στο πώς βιώνουμε την καθημερινή μας ζωή.

Είμαστε συγκλονισμένοι από πράγματα, επαφές με ανθρώπους, δραστηριότητες; Θετικές πτυχές που περιλαμβάνονται στην ψυχολογική ηλικία είναι η εμπειρία ζωής, ηρεμία ή αντίσταση σε ψυχικές διαταραχές.

Προηγούμενος

1 από 4

Επόμενο

Δεν υπάρχει καθολικός ορισμός της γήρανσης. Ανάλογα με την προοπτική σας, επηρεάζει διαφορετικές πτυχές μιας ζωής.

Το τελευταίας τεχνολογίας αντιγηραντικό δεν πρέπει να είναι ακριβό ή ελιτιστικό. Αυτό ισχύει επίσης για τις διαδικασίες γήρανσης του εγκεφάλου. Δεν υπάρχει ακόμα θεραπεία για την άνοια. Το ερώτημα λοιπόν είναι: Ποια προληπτικά μέτρα κρατούν τον εγκέφαλο νεαρό για μεγάλο χρονικό διάστημα;

Υγιές σώμα και μυαλό

Εκτός από την εκπαίδευση, το μυοσκελετικό μας σύστημα φαίνεται να αποτελεί μέρος της απάντησης, λέει ο καθηγητής Andreas Fellgiebel, επικεφαλής ιατρός στην Κλινική Ψυχιατρικής, Ψυχοσωματικής και Ψυχοθεραπείας στο Agaplesion Elisabethenstift στο Ντάρμσταντ. "Στα γηρατειά γίνεται ιδιαίτερα σαφές πόσο στενά συνδέονται ένα υγιές σώμα και ένα υγιές μυαλό."

Μελέτες δείχνουν ότι τα άτομα που εξακολουθούν να είναι σωματικά ενεργά σε μεγάλη ηλικία έχουν έναν τρίτο χαμηλότερο κίνδυνο άνοιας από εκείνους που δεν ασκούν. Η άσκηση κάνει ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου να μεγαλώνουν με την ηλικία. Χωρίς κίνηση, η υποβάθμιση θα ήταν διαφορετικά αισθητή εκεί.

Μεγάλη διάρκεια ζωής σύμφωνα με μια παλιά συνταγή

Αυτό που μας κρατά επίσης νέους είναι το αίσθημα ότι χρειαζόμαστε και ζούμε μια πλήρη ζωή. Είναι δύσκολο να αποδειχθεί γιατί αυτό το κοινωνικό και ψυχολογικό επίπεδο παίζει ρόλο και πώς επηρεάζει τις βιολογικές διαδικασίες γήρανσης. Αλλά φαίνεται να είναι αυτά τα συναισθήματα που μας παρακινούν να απολαύσουμε το εδώ και τώρα για όσο το δυνατόν περισσότερο.

Βεβαίως, αυτές οι συστάσεις για υγιή γήρανση ακούγονται οικείες - υγιεινή διατροφή, άσκηση, δραστηριότητες και δραστηριότητες, κατά προτίμηση με καλούς φίλους ή οικογένεια.

"Τα ευρήματα της έρευνας δείχνουν, ωστόσο, ότι όποιος κάνει όλα αυτά κάνει πολύ σωστά", λέει ο Fellgiebel. Μέχρι να υπάρξει ένα πραγματικό χάπι αναζωογόνησης, όλοι θα κρατούν το κλειδί για τη μακροχρόνια υγεία στα χέρια τους. Όχι μια νέα σκέψη - αλλά μια πολύ παρηγορητική.